Абракадабра

Сегодня абракадаброй называют бессмысленный набор букв, нечто загадочно-непонятное. Однако некогда это слово считалось мощным магическим инстру­ментом, способным изгонять демонов и лечить болезни. С эпохи античности abracadabra или какие-то ее «родственники», как akrakanarba или abracalabra, регулярно появляются в текстах заклинаний и на амулетах.

Истоки этого слова точно не ясны. По одной версии, оно произошло от Abraxas (или Abrasax, Abrathabrasax и т. д.) — имени некоего духа или божества, которое часто встречается в греческих магических папирусах, на амулетах и в сочине­ниях гностиков. Они называли так одного из архонтов — духов-мироправите­лей, властвующего над 365 небесами, или видели в нем повелители года и вре­мени. Числовое значение греческих букв, из которых состоит это имя, состав­ляет 365 — по числу дней в году (ΑΒΡΑΣΑΞ: Α = 1, Β = 2, Ρ = 100, Α = 1, Σ = 200, Α = 1, Ξ = 60).

В конце II — начале III века Серен Саммоник, врач римского императора Каракаллы, предписывал носить с собой амулет со словом abracadabra, чтобы защититься от лихорадки, которая мучает больных малярией. Его следовало записать цели­ком, в следующей строчке убрать одну букву, дальше — еще одну… В итоге получался треугольник или перевернутая пирамида. Вместе с «отсечением» букв должна была отойти и болезнь.

Этот принцип воспроизводится и во многих средневековых амулетах, где слово abracadabra сначала пишется полностью, а потом демонтируется до одной буквы, либо сначала записывается буква A, которая вырастает в полное слово abracadabra, а потом оно вновь разбирается до последней A. В итоге выходит фигура, напоминающая ромб.

Английский писатель Даниель Дефо в 1722 году опубликовал «Дневник чум­ного года» — роман, написанный в форме дневника, якобы оставшегося от одного лондонца, пережившего Великую чуму 1665–1666 годов. Его герой рассказы­вает о том, как горожане, бессильные защититься от смертоносного мора, буквально помешались на амулетах и заклинаниях. Одним из самых популяр­ных античумных средств было слово abracadabra, множество раз записанное треугольником или пирамидкой. И эту деталь Дефо явно не вы­думал. В XVII веке подобные амулеты вполне еще были в ходу. Например, мы знаем об одном целителе из городка Уэлс, который лечил от лихорадки, выдавая пациентам листочки с точно таким же магическим заклинанием.

Другие выпуски
Заклинание дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Антропология

11 слов, помогающих понять бразильскую культуру

Кофеечек, мутить, ласковое поглаживание по волосам, квитанции и коррупция