Чтобы зачать ребенка

В Средние века медицина была тесно переплетена с магией. Врачи могли прибегать к заговорам, а в различных пособиях по колдовству магические формулы соседствовали с перечнями целебных трав и рецептами мазей.

Около 1230 года Гилберт Английский, выпускник знаменитой врачебной школы в Салерно, в своем «Компендиуме медицины» предложил несколько средств для лечения импотенции и бесплодия. По его словам, мужское бес­силие может быть вызвано различными анатомическими дефектами либо избытком холодных или теплых гуморов в организме. Однако случается, что никаких физических причин нет, а мужская сила просто уходит от человека. Тогда есть вероятность того, что он стал жертвой порчи (maleficium).

Чтобы излечиться от «естественной» импотенции, Гилберт рекомендует диету, настои из разных трав, мази и целебные повязки в районе почек. Как ни стран­но, средства от магически насланного бессилия выглядят очень похоже: смесь из териака (настоя, который считался универсальным противоядием от укуса змей или вообще лекарством от всех болезней) и зверобоя.

Зверобой, как считали многие, обладал силой прогонять демонов. Так, в жи­тии святого Гуго Линкольнского, написанном около 1212 года, рассказывалось о несчастной женщине, которую постоянно осаждал бес-любовник, являвший­ся ей в облике юноши. Она уже не знала, как от него спастись, — ни молитвы, ни посты не помогали. Однажды ей явился другой юноша (это был добрый дух), который посоветовал найти некое растение. Часть надо было спрятать у себя за пазухой, а часть разбросать по дому. После этого демон-искуситель больше не мог войти внутрь: запах травы казался ему отвратительным. Как поясняет автор жития, это был зверобой  По-гречески υπερικόν, а на латыни — herba perforata, или herba sancti Johannis — трава святого Иоанна., известная защита от ядов и демонов.

Однако Гилберт Английский не скрывал, что все травы, включая и зверобой, не обязательно исцелят пациента. Бывают случаи, когда требуются другие методы. Так, если пара почему-то не может зачать ребенка, он советовал воспользоваться силой заклинания.

«Пусть в канун Дня святого Иоанна Крестителя [23 июня] мужчина двадцати лет и старше до третьего часа, трижды произнеся Господню молитву, вырвет из земли с корнем жесткий окопник (consolida maior), а потом луковичный окопник (consolida minor). По пути туда или обратно пусть он никому не отвечает и сам ничего не говорит. И пусть молча выдавит сок из упомянутых выше трав. А соком этим напишет на стольких кусках пергамена, сколько ему требуются, следую­щие слова: „И сказал Бог: плодитесь † Uthihoth † и размно­жай­тесь † thabechay † и наполняйте землю † amath †“. Если мужчина, повязав вокруг шеи хартию с такой надписью, написанной соком, познает женщину, то она родит мальчика, а если женщина [повяжет себе такую хартию], то родит девочку»  C. Rider. Magic and Impotence in the Middle Ages. Oxford, 2006. .

В рецептах, которые предлагал Гилберт, фармакологические, как бы мы сейчас сказали, и магические свойства трав и других субстанций оказываются нераз­делимы и взаимозаменяемы. Если не действуют травы, можно добавить к ним закли­нания, если не работают заклинания, можно окурить вагину дымом от зуба, взятого у мертвеца, а если и это не действует, поискать еще какие-нибудь коренья.

Другие выпуски
Заклинание дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Искусство

11 признаков того, что перед вами картина (или фотография) сюрреалистов

Фантастические существа, пустынные пространства и абсурдные названия