Шафран

Шафран посевной (или крокус посевной), луковичное растение с бледными цветками и длинными рыжими рыльцами, ответственен за производство старейшей пряности Старого Света. Поэтому для европейца шафран — скорее запах, чем картинка: мало кто представляет, как выглядит эта классическая пряность в натуральном виде, и мало кто, глядя на минойскую  Минойская (или крито-минойская) культура — культура бронзового века, существовавшая на Крите и соседних островах в 2700–1400 годах до н. э. фреску с жрицами — собирательницами шафрана, опознает цветок. Диким предком крокуса посевного считается крокус Картрайта (Crocus cartwrightianus), и сейчас растущий на Кикладах и на Крите, а вот сам шафран в диком виде сегодня не встречается: это продукт культуры, а не натуры. Чтобы получить килограмм шафрана, нужно сорвать примерно сто пятьдесят тысяч цветков, а для этого нужны поля, тонкая агротехника и налаженные маршруты сбыта.

Сбор шафрана. Фрагмент фрески из Акротири. Греция, Фера, XVI век до н. э.  Yann Forget / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0

Селекцией шафрана — в данном случае отбором экземпляров с самыми длинными рыльцами, из которых получали желтую краску и сильный ароматизатор, — занимались в течение тысячелетий цивилизации Передней и Малой Азии и Средиземноморья. Шафран выращивали хетты, жившие на территории современной Турции во II тысячелетии до н. э.; им торговали ассирийцы; сбор распустившихся цветков — частый сюжет на керамике и фресках крито-минойской цивилизации, связывавшей раннее цветение крокуса с культами богинь плодородия. Исследователи фресок из греческого города Акротири предполагают, что изображенные на них сборщицы шаф­рана — девушки, вступающие в новую фазу жизни. На это намекают их обри­тые головы и неуклюжие движения: сбривание волос, вероятно, связано с обрядом перехода от подростка к взрослой девушке, а странные жесты — подражание более умелым движениям старшей жрицы или богини.

Также шафрану приписывались медицинские свойства. Из древнегреческих лечебников в арабские, а затем и в средневековые европейские, перекочевы­вали рекомендации лечить шафрановыми настоями нечистоту тела, воспа­ления глаз, сердечную боль и меланхолию; действию шафрана оказывались подвластны трудные роды и дурное пищеварение. Отзвуки этой мощной веры в лечебную силу шафрана можно увидеть и в современной практике «выпи­вания Корана», распространенной в арабских странах и мусульманской Африке, — когда от болезни или сглаза пытаются избавиться, записав суру  Сура — глава Корана. Всего в Коране 114 сур. шафрановыми чернилами на коже или на блюде и выпив ее с водой. Другие съедобные чернила для обряда не годятся.

Другие выпуски
Растение дня
Источники
  • Kandeler R., Ullrich W. R. Symbolism of Plants: Examples of European-Mediterranean Culture Presented with Biology and History of Art.
    Journal of Experimental Botany. Vol. 60. No. 1. Oxford, 2009.
  • Alternative Voices: A Plurality Approach for Religious Studies. Essays in Honor of Ulrich Berner.
    Göttingen, 2013.
  • Food Culture and Health in Pre-Modern Muslim Societies.
    Leiden, Boston, 2011.
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
История, Антропология

Путеводитель по Нижегородской ярмарке

Где что купить, чем развлечься, как найти сортир и другие важные советы