Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Ферула и сильфий

Ферула обыкновенная, или гигантский фенхель, — это монструозные, до пяти метров высотой зонтичные, вросшие в каменистые почвы Балканского полу­острова, Кипра и восточного Средиземноморья. Каждую весну из спящих кор­ней выстреливают стебли с желтыми зонтиками, развеивают семена на десятки километров и умирают, оставляя сухие трубки. В одной из них, согласно древ­негреческому мифу, Прометей спрятал божественный огонь, чтобы принести его людям из кузницы Гефеста; из них же делали тирсы  Тирс — деревянный жезл, увитый плющом и виноградными листьями. для дионисийских празднеств, а живые стебли с соцветиями, чудесно набиравшие рост весной, были посвящены Афродите.

Вместе с ферулой греческие авторы описывали и другое выдающееся зонтич­ное — сильфий  Сейчас археоботаники предполагают, что сильфий был либо локальной разновид­ностью тапсии (Thapsia garganica), либо пред­ком ферулы вонючей (Ferula assa-foetida); последняя тоже достигает высоты в несколь­ко метров и испускает млечный сок, из кото­рого делают важную приправу индийской кухни — асафетиду, напоминающую смесь чеснока и жареного лука.. На экспорте этого растения, происходящего из восточной Ливии, несколько столетий основывалось благополучие Кирены, родины философа Аристиппа и географа Эратосфена. Жители Кирены ели листья и стебли как овощи, из семян и цветов делали лекарства, а приправу из застыв­шей смолы продавали на экспорт. Сильфий завоевал классическую Грецию, где звался даром Аполлона и был отчеканен на киренских монетах рядом с духом города — нимфой Киреной. Истреблению сильфия, вероятно, активно способствовали римляне, высоко ценившие его: согласно Плинию Старшему, последний стебель привезли в подарок Нерону.

Как и современная ферула, вымерший сильфий был не только приправой, но и лекарством и профилактическим средством (Диоскорид советовал его для исправления менструального цикла). О его вкусе можно лишь догады­ваться: судя по всему, сильфий походил на асафетиду, но был мягче — и пре­стижнее. Попытки найти его снова предпринимались еще в эпоху Ренессанса, когда натуралисты стали пристально читать греческие и латинские тексты, — и не утихают до сих пор: последняя крупная экспедиция состоялась в 1996 году и успехом не увенчалась.

Другие выпуски
Растение дня
Источники
  • Baumann H. Greek wild Flowers and Plant lore in Ancient Greece.
    London, 1993.
  • Baumann H. Pflanzenbilder auf griechischen Münzen.
    München, 2000.
  • Kandeler R., Ullrich W. R. Symbolism of Plants: Examples from European-Mediterranean Culture Presented with Biology and History of Art.
    Journal of Experimental Botany. Vol. 60. No. 3. Oxford, 2009.
  • Kiehn M. Silphion Revisited.
    Medicinal Plant Conservation. No.  13. 2007.
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
История, Литература, Антропология

10 цитат из болдинских писем Пушкина

Как пережить холеру и не сойти с ума на карантине