Семибратняя кровь от лихорадки


«Назначение многих товаров было для Антоши-гимназиста долгое время загадкою.
     — Папаша, для чего продается семибратняя кровь? — спрашивал он у отца.
     — От лихорадки.
     — А гнездо?
     — Когда вырастешь, тогда и узнаешь…
     Семибратняя кровь — это известковый скелет привозимого из-за границы коралла. Это — трубчатый камень темно-малинового цвета, совершенно нерастворимый в воде. От такого лекарства всякий доктор пришел бы в ужас. Но обыватели толкли его в порошок, пили с водкою во время лихорадки и… слава богу, оставались живы. А пресловутое „гнездо“ так и осталось для Антона Павловича неразгаданным даже и тогда, когда он уже сам был врачом. В состав этого удивительного лекарства входило многое множество каких-то трав, порошков и мине­ралов. Антон Павлович уже в зрелые годы пробовал записать по памяти состав этого „гнезда“ и вспомнил, между прочим, что туда входили: нефть, металлическая ртуть (живое серебро), азотная кислота (острая водка), семибратняя кровь, стрихнин (кучелаба), сулема, какой-то декокт в виде длинных серых палочек и целая уйма всякой дряни. Все это настаивалось на водке и давалось внутрь столовыми ложками».

Александр Чехов. «Из детских лет А. П. Чехова»  А. П. Чехов в воспоминаниях современников. М., 1960.


Введение в Российской империи системы земской медицины способствовало посте­пенному усилению врачебного контроля над аптечным ассортиментом. Тем не менее в 1860–80-е годы в вольных (то есть част­ных) аптеках, на мате­риальных складах  Материальный склад — склады моска­тельного товара (химических веществ, бытовых товаров, аптечных ингреди­ентов), на которых аптекари закупали некоторые вещества.  и в мелочных лавках продолжали продаваться снадобья, отвергнутые универси­тетской фармакологией, но пользо­вавшиеся немалым покупательским спросом. Некоторые были продуктом народных медицинских воззрений, другие представляли собой реликты ученой медицины предыдущих эпох, в третьих можно обнаружить элементы разных медицинских традиций.

Упомянутый Александром Чеховым коралловый порошок широко использо­вался в медицине Ренессанса (в России XVII века кораллы закупал Аптекарский приказ) наряду с другими «минералами» — жемчу­гом, нефтью, «питным золо­том», безоаровым камнем  «Питное золото» — порошок из сусального золота, смешанный с водой, который счи­тался лекарством для продления молодости и долголетия. Безоаровы камни — образова­ния, найденные в желудках птиц и живот­ных, считавшиеся противоядием.. В середине XVIII века эти вещества начали исклю­чать из фармакопей, но на практике их применение держалось еще полтора столетия. Они употреблялись в спиртовых настоях (как тогда говорили, декок­тах) и в составе сложных галеновских лекарств  Гален — римский врач, автор медицинских трактатов, которые, наряду с трудами Гиппо­крата, легли в основу западноевропейской медицины Средневековья и раннего Нового времени. Гален делил все лекарства на про­стые (simplicia) и сложные (composita), первые действовали за счет одного основного свой­ства, вторые — за счет сочетания., якобы действующих за счет сочетания свойств (главных и второстепен­ных) и включавших десятки ингре­диентов. К таким лекарствам, очевидно, относилось и «гнездо», состоящее из ядовитых компонентов и непонятных для современника веществ.

Происхождение обоих названий неясно. В народной медицине словосочетание «семибратняя (семибратская) кровь» относилось в основном к травам — зверо­бою продыряв­ленному или хвощу полевому  Н. И. Анненков. Ботанический словарь. СПб., 1878. Е. В. Брысина, Р. И. Кудряшова. Состав­ные наименования растений в донских го­ворах // Лексический атлас русских народ­ных говоров. Материалы и исследования. СПб., 2003.  — и вписывалось в целый ряд славянских фитонимов, содержащих числительные (указание на силу) и тер­мины родства: например, девятибрат, девятибратная, сорокобра­тов  В. Б. Колосова. Лексика и символика славянской народной ботаники. М., 2009. . Под семью братьями могли пониматься семеро братьев Маккавеев  Ветхозаветные мученики из неканонической Книги Маккавеев (2 Мак. 6:18 — 7:42).  или семе­ро богатырей, но решающих аргументов в пользу этих трактовок нет.

Другие выпуски
Лекарство дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Антропология

11 слов, помогающих понять бразильскую культуру

Кофеечек, мутить, ласковое поглаживание по волосам, квитанции и коррупция