Русский, русская

Слово «русский» образовано от слова «Русь», которым, в свою очередь, изна­чально обозначались скандинавские (то есть германские) племена. Это и сей­час видно в прибалтийско-финских языках, где соответствующие слова обозна­чают вовсе не Россию: ср. финское Ruotsi и эстонское Rootsi — Швеция. Это название часто возводят к древнескандинавскому róðsmenn — «гребцы»: с пер­вой основой (róð-) связано, например, немецкое слово Ruder — «весло», а в сло­ве «Русь» — это быв­ший показатель родительного падежа, выступающий как соединительный эле­мент. Сильный недостаток этой этимологии состоит в том, что форма róðs- по-древнескандинавски не засвидетель­ствована — зафиксиро­вана и морфо­логи­чески закономерна только форма róðrarmenn, но из нее выве­сти «Русь» невоз­можно.

Другие этимологии сближают «Русь» с индоевропейским корнем *rudʰ- — «крас­ный» (ср.: рыжий, русый) или с корнем *leu̯k- — «светлый», пришедшим через иранское посредство (поскольку в иранских языках l регулярно заме­няется на r). Как бы то ни было, ни одна из этих этимологий не бесспорна.

В XVI веке вместо слова «Русь» появляется слово «Россия», происходящее от гре­­­че­ского 'Ρωσσία, — а от «России», в свою очередь, образуется слово «рос­сиянин». В XVIII веке это слово употреблялось как стилистически возвышен­ный сино­ним слова «русский», то есть относилось не ко всем жителям Россий­ской импе­рии, а именно к одной этнической группе. Это слово выходит из упо­требления к 1830-м годам, а затем возрождается уже в конце XX века, когда воз­никает необходимость в обозначении жителей России без уточнения этни­ческой принадлежности  См. подробнее: А. И. Грищенко. К новейшей истории слова «россияне» // Русский язык в научном освещении. № 1 (23). 2012. .

В некоторых языках соседей русские называются нетривиальным образом: напри­мер, по-латышски русский — krievs, то есть буквально «кривич», источ­ником этого слова послужило название одного из славянских племен. А по-эстон­ски и по-фински названия русских образованы от другого корня: финское venäläinen — «русский» и эстонское Venemaa — «Россия» связаны со словом «венды»; так германцы раньше называли славянские племена, но по­степенно в германских языках это название закрепилось за небольшими груп­пами западных славян, в частности лужицких сербов по-немецки иногда назы­вают Wenden.

Другие выпуски
Этноним дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Антропология

11 слов, помогающих понять бразильскую культуру

Кофеечек, мутить, ласковое поглаживание по волосам, квитанции и коррупция