Первый в истории

Никола Пуссен. Ганнибал, пересекающий Альпы на слонах. 1625–1626 годы Christie’s

Принадлежащий карфагенскому полководцу Ганнибалу слон Сур был первым слоном, вошедшим в историю. О Суре восхищенно писали древнеримские писатели и историки Катон, Плавт, Тит Ливий и Плиний Старший (Плиний отмечает, что это был «слон со сломанным [в бою] бивнем»), подчеркивая, что он был очень храбрым животным. Правда, именно благодаря им Сура стали ошибочно называть Сирийцем. Карфагенское имя Сур, корни и значение которого неизвестны, записывалось на латыни как Surus, что выглядело почти как латинское Syrus — то есть Сириец. Поэтому в ряде переводов классических трудов и современных научных статей Сур фигурирует как Сириец. Теоретически в пользу этого может говорить то, что во времена Ганнибала слоны действительно водились на территории современной Сирии. Однако в последнее время ученые считают, что имя любимого слона Ганнибала никак не связано с Сирией и это лишь совпадение.

Всего в армии карфагенского полководца было 37 слонов, однако сам Ганнибал выделял среди них именно Сура. Все слоны отправились в поход на Рим, во время которого в 218 году до н. э. был совершен знаменитый переход через Альпы. В ходе похода погибли все, кроме Сура. Тит Ливий пишет, что Ганнибал «ехал на единственном уцелевшем слоне, возвышавшемся над водой». О гибели Сура историки умалчивают. Можно лишь предположить, что он скончался где-то в Европе после 218 года до нашей эры. В 2017-м компания General Motors представила армейский электромобиль-платформу и дала ему название Surus — в честь знаменитого слона.

Другие выпуски
Слон дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Искусство

11 признаков того, что перед вами картина (или фотография) сюрреалистов

Фантастические существа, пустынные пространства и абсурдные названия