Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Которого застрелил Джордж Оруэлл

Джордж Оруэлл . «„Как я стрелял в слона“ и другие эссе». 1950 год     © Secker & Warburg

Все, что мы знаем о слоне, которого застрелил Джордж Оруэлл, известно из автобиографи­чес­кого рассказа под названием «Как я стрелял в слона». Он был опубликован в 1936-м и описы­вает случай, произошедший с Оруэл­лом в Бирме — тогда британской колонии. С 1922-го по 1927-й молодой Оруэлл работал в тамошней полиции. На службе он мало контактировал с англичанами, стараясь больше общаться с местными, при этом постоянно подвергаясь унижениям и насмешкам с их стороны. Во время одного дежурства домашний слон, работавший на заготовках леса, обез­умел и разнес несколько построек, а затем убил человека. После этого местные потребовали от Оруэлла, как от представителя власти, убить слона. И хотя хозяин животного уже выехал из другого города, чтобы его забрать, толпа требовала действий. Оруэлл не хотел убивать слона, ведь это похоже на «гнусное и жестокое человеко­убийство». Однако, будучи не в силах проти­востоять толпе, писатель все-таки несколько раз выстрелил из крупнокали­берной винтовки. Раненый слон умирал около часа, и Оруэлл был полностью подавлен случившимся. «Становясь тираном, белый человек наносит смертель­ный удар по собственной свободе», потому что «условие его владычества состоит в том, чтобы непрерывно производить впечатление на туземцев».

Рассказ «Как я стрелял в слона» считается одним из самых известных произве­дений, направленных против британской колониальной политики. Однако сам факт убийства вызывает споры. Бернард Крик, известный биограф Оруэлла, указывал, что в полицейских архивах нет никаких данных об этой истории. Другие исследователи Оруэлла находят подтверждение инцидента в том, что в 1926 году Оруэлл был переведен на далекий пост — якобы в качестве наказа­ния за убийство. Жена Оруэлла Соня ответила на вопрос интервьюера об убий­стве слона так: «Конечно, он застрелил гребаного слона. Он говорил, что сделал это. Почему вы никогда не верите его словам?»  E. Larkin. Finding George Orwell in Burma. Penguin Books, 2006.

Другие выпуски
Слон дня
История

8 вопросов о Катыни

Военное преступление, которое расследовали 60 лет