Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Которого застрелил Джордж Оруэлл

Джордж Оруэлл . «„Как я стрелял в слона“ и другие эссе». 1950 год     © Secker & Warburg

Все, что мы знаем о слоне, которого застрелил Джордж Оруэлл, известно из автобиографи­чес­кого рассказа под названием «Как я стрелял в слона». Он был опубликован в 1936-м и описы­вает случай, произошедший с Оруэл­лом в Бирме — тогда британской колонии. С 1922-го по 1927-й молодой Оруэлл работал в тамошней полиции. На службе он мало контактировал с англичанами, стараясь больше общаться с местными, при этом постоянно подвергаясь унижениям и насмешкам с их стороны. Во время одного дежурства домашний слон, работавший на заготовках леса, обез­умел и разнес несколько построек, а затем убил человека. После этого местные потребовали от Оруэлла, как от представителя власти, убить слона. И хотя хозяин животного уже выехал из другого города, чтобы его забрать, толпа требовала действий. Оруэлл не хотел убивать слона, ведь это похоже на «гнусное и жестокое человеко­убийство». Однако, будучи не в силах проти­востоять толпе, писатель все-таки несколько раз выстрелил из крупнокали­берной винтовки. Раненый слон умирал около часа, и Оруэлл был полностью подавлен случившимся. «Становясь тираном, белый человек наносит смертель­ный удар по собственной свободе», потому что «условие его владычества состоит в том, чтобы непрерывно производить впечатление на туземцев».

Рассказ «Как я стрелял в слона» считается одним из самых известных произве­дений, направленных против британской колониальной политики. Однако сам факт убийства вызывает споры. Бернард Крик, известный биограф Оруэлла, указывал, что в полицейских архивах нет никаких данных об этой истории. Другие исследователи Оруэлла находят подтверждение инцидента в том, что в 1926 году Оруэлл был переведен на далекий пост — якобы в качестве наказа­ния за убийство. Жена Оруэлла Соня ответила на вопрос интервьюера об убий­стве слона так: «Конечно, он застрелил гребаного слона. Он говорил, что сделал это. Почему вы никогда не верите его словам?»  E. Larkin. Finding George Orwell in Burma. Penguin Books, 2006.

Другие выпуски
Слон дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
История, Искусство

Архив современного искусства

Кирилл Серебренников, Кира Долинина и другие исследуют коллекции Музея «Гараж»