Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Роковая комета

Фрагмент вышивки ковра из Байё. Конец XI векаMusée de la Tapisserie, Bayeux / Wikimedia Commons

Знаменитый ковер из французского города Байё подробно рассказывает историю завоевания Англии нормандским герцогом Вильгельмом. В 1066 году высадившиеся на остров нормандцы одержали победу при Гастингсе, в сраже­нии погиб англосаксонский король Гарольд. Бегство англов и гибель их пред­водителя вышиты на краю полотна, тогда как на самом известном отрезке изображено другое событие. Несколько человек обеспокоенно указы­вают на летящий по небу шар. Латинская надпись гласит: «Они удивляются звезде». Эта звезда — комета Галлея, вновь приблизившаяся к Земле в 1066 го­ду. Ее изображение появилось на гобелене не случайно: в Средние века верили, что появление кометы — верный знак скорой смерти правителя.

Представление о кометах как о предвест­ницах всевозможных несчастий сущест­вовало еще в Античности. Древнеримский ученый Плиний Старший рассказывает о комете, возникшей на небосклоне незадолго до смерти импе­ратора Клавдия, чьим преемником стал Нерон. Средневековые богословы и философы пытались найти связь между кончиной правителя и кометой. Некоторые утверждали, что комета — знак, посланный свыше; Бог специально создает комету, чтобы предупредить монарха и его подданных о грядущих переменах, особенно когда речь идет о насильственной смене власти. Однако если монарх умирал естественной смертью, появление кометы объяснялось не божествен­ным вмешатель­ством, а естествен­ными причинами. Средневе­ковые авторы полагали, что кометы формируются из исходящих от земли испарений — довольно опасных и часто приводящих к смертельным забо­ле­ваниям. Конечно, уточняли средневековые мыслители, в таких случаях при появлении кометы умирает не только король; но смерть одного монарха заметнее, чем смерть сотни простолюдинов. Впрочем, эта теория не всем казалась убедительной: многие богословы замечали, что чаще всего смерть монарха не сопровождается небесными явлениями. Поэтому, заключали они, кончина прави­теля после возникновения кометы — не более чем совпадение.

Другие выпуски
Космология дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Антропология

11 слов, помогающих понять норвежскую культуру

Красный уродец, всенародное шествие детей, любовь к походам и отсутствие плохой погоды