Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Роковая комета

Фрагмент вышивки ковра из Байё. Конец XI векаMusée de la Tapisserie, Bayeux / Wikimedia Commons

Знаменитый ковер из французского города Байё подробно рассказывает историю завоевания Англии нормандским герцогом Вильгельмом. В 1066 году высадившиеся на остров нормандцы одержали победу при Гастингсе, в сраже­нии погиб англосаксонский король Гарольд. Бегство англов и гибель их пред­водителя вышиты на краю полотна, тогда как на самом известном отрезке изображено другое событие. Несколько человек обеспокоенно указы­вают на летящий по небу шар. Латинская надпись гласит: «Они удивляются звезде». Эта звезда — комета Галлея, вновь приблизившаяся к Земле в 1066 го­ду. Ее изображение появилось на гобелене не случайно: в Средние века верили, что появление кометы — верный знак скорой смерти правителя.

Представление о кометах как о предвест­ницах всевозможных несчастий сущест­вовало еще в Античности. Древнеримский ученый Плиний Старший рассказывает о комете, возникшей на небосклоне незадолго до смерти импе­ратора Клавдия, чьим преемником стал Нерон. Средневековые богословы и философы пытались найти связь между кончиной правителя и кометой. Некоторые утверждали, что комета — знак, посланный свыше; Бог специально создает комету, чтобы предупредить монарха и его подданных о грядущих переменах, особенно когда речь идет о насильственной смене власти. Однако если монарх умирал естественной смертью, появление кометы объяснялось не божествен­ным вмешатель­ством, а естествен­ными причинами. Средневе­ковые авторы полагали, что кометы формируются из исходящих от земли испарений — довольно опасных и часто приводящих к смертельным забо­ле­ваниям. Конечно, уточняли средневековые мыслители, в таких случаях при появлении кометы умирает не только король; но смерть одного монарха заметнее, чем смерть сотни простолюдинов. Впрочем, эта теория не всем казалась убедительной: многие богословы замечали, что чаще всего смерть монарха не сопровождается небесными явлениями. Поэтому, заключали они, кончина прави­теля после возникновения кометы — не более чем совпадение.

Другие выпуски
Космология дня
Литература

История Астрид Линдгрен

Как домохозяйка из Виммербю стала всемирно известной писательницей