Великое делание

Миниатюры из книги «Драгоценнейший дар Божий». Европа, XVII век Bibliothèque de l’Arsenal

Алхимики называли производство философского камня великим деланием — opus magnum. Этот процесс состоял из трех стадий: разложения (нигредо), возрождения (альбедо) и окончательного совершенства (рубедо). Каждой из этих стадий соответствовал определенный цвет: черный, белый и красный. Сначала неблагородные металлы смешивались в реторте  Реторта — сосуд для получения дистиллята из твердых или жидких веществ. и окрашивались там в черный цвет. Затем в процессе дистилляции пары поднимались вверх, остав­ляя на стекле белый конденсат. В итоге получалась красная жидкость или по­рошок, который и называли философским камнем. Согласно алхимической теории, любой неблагородный металл при добавлении красного порошка пре­вращался в золото.

В алхимических трактатах эти три стадии часто изображаются аллегорически. Среди таких аллегорий история короля и королевы — серы и ртути, — испыты­вающих любовное томление. Сперва они забираются в реторту, потом раз­де­ва­ются (очищение), затем соединяются (смешение). Прах влюбленных сгнивает, однако спустя какое-то время в сосуде из их останков появляется прекрасная беременная женщина в белом (стадия альбедо). Эта аллегория иллюстрирует идею Аристотеля о гниении как начале жизни, воспринятую алхимиками: «смерть» металлов была необходима для их «воскресения» в лучшем состоя­нии. Женщина беременна принцем в красных одеждах — аллегорией философ­ского камня.

Другие выпуски
Алхимия дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Антропология

11 слов, помогающих понять бразильскую культуру

Кофеечек, мутить, ласковое поглаживание по волосам, квитанции и коррупция