Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Топси из Нью-Йорка

Афиша цирка, в котором выступала слониха Топси. Нью-Йорк, 1899 годLibrary of Congress

В 1875 году полугодовалую азиатскую слониху Топси тайно привезли в Нью-Йорк и продали владельцу цирка Адаму Форпо. Форпо планировал вы­дать Топси за первого слона, рожденного на американской земле, и заработать на этом, но был разоблачен. Топси отправилась в цирк, где она сравнительно спокойно прожила следующие 27 лет. Все изменилось в мае 1902-го, когда Топси убила прохожего: тот пробрался в загон и затушил сигару о чувстви­тельный кончик хобота. Новость об убийстве стала сенсацией: бульварные газеты писали, что погибший был не единственной жертвой Топси и за послед­ние годы она якобы убила нескольких человек. Эти слухи оказались выгодны Форпо: посмотреть на «слона-убийцу» приходили тысячи человек. Но вскоре Топси серьезно ранила напавшего на нее пьяного посетителя, и Форпо продал ее. Слониху купили владельцы бруклинского луна-парка Фредерик Томпсон и Элмер Данди с тем, чтобы позже перепродать, однако желающих не было.

В декабре 1902 года Томпсон и Данди объявили, что публично повесят «слона-убийцу» и любой человек может посмотреть на казнь за 25 центов. Незадолго до назначенной даты в дело вмешалось Американское общество защиты жи­вотных. Его президент Джон Хайнс заявил, что это слишком жестокий способ убить слона. В итоге Топси решили умертвить с помощью тока высокой мощ­ности. 4 января 1903 года Топси была убита при помощи закрепленных на ней листов металла, по которым пустили ток в 6600 вольт. На казни присутство­вали сотни зрителей и комиссия Общества защиты животных.

Долгое время считалось, что в организации казни принимал участие и зна­менитый изобретатель Томас Эдисон, который якобы пытался показать пре­имущество предлагаемого им постоянного тока перед переменным, за который выступал Никола Тесла. Действительно, электрическим оборудованием для казни занимался сотрудник компании Томаса Эдисона, а репортеры из его студии засняли печально знаменитый ролик с гибелью Топси. Однако позже было установлено, что Эдисон не имел к казни Топси непосредственного отношения.

Другие выпуски
Слон дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
История, Литература, Антропология

10 цитат из болдинских писем Пушкина

Как пережить холеру и не сойти с ума на карантине