Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Топси из Нью-Йорка

Афиша цирка, в котором выступала слониха Топси. Нью-Йорк, 1899 годLibrary of Congress

В 1875 году полугодовалую азиатскую слониху Топси тайно привезли в Нью-Йорк и продали владельцу цирка Адаму Форпо. Форпо планировал вы­дать Топси за первого слона, рожденного на американской земле, и заработать на этом, но был разоблачен. Топси отправилась в цирк, где она сравнительно спокойно прожила следующие 27 лет. Все изменилось в мае 1902-го, когда Топси убила прохожего: тот пробрался в загон и затушил сигару о чувстви­тельный кончик хобота. Новость об убийстве стала сенсацией: бульварные газеты писали, что погибший был не единственной жертвой Топси и за послед­ние годы она якобы убила нескольких человек. Эти слухи оказались выгодны Форпо: посмотреть на «слона-убийцу» приходили тысячи человек. Но вскоре Топси серьезно ранила напавшего на нее пьяного посетителя, и Форпо продал ее. Слониху купили владельцы бруклинского луна-парка Фредерик Томпсон и Элмер Данди с тем, чтобы позже перепродать, однако желающих не было.

В декабре 1902 года Томпсон и Данди объявили, что публично повесят «слона-убийцу» и любой человек может посмотреть на казнь за 25 центов. Незадолго до назначенной даты в дело вмешалось Американское общество защиты жи­вотных. Его президент Джон Хайнс заявил, что это слишком жестокий способ убить слона. В итоге Топси решили умертвить с помощью тока высокой мощ­ности. 4 января 1903 года Топси была убита при помощи закрепленных на ней листов металла, по которым пустили ток в 6600 вольт. На казни присутство­вали сотни зрителей и комиссия Общества защиты животных.

Долгое время считалось, что в организации казни принимал участие и зна­менитый изобретатель Томас Эдисон, который якобы пытался показать пре­имущество предлагаемого им постоянного тока перед переменным, за который выступал Никола Тесла. Действительно, электрическим оборудованием для казни занимался сотрудник компании Томаса Эдисона, а репортеры из его студии засняли печально знаменитый ролик с гибелью Топси. Однако позже было установлено, что Эдисон не имел к казни Топси непосредственного отношения.

Другие выпуски
Слон дня
История, Литература

Книжная полка Андрея Зорина

Аввакум, Карамзин, Вяземский, Зощенко, Лидия Гинзбург и другие важные авторы