Первый слон, попавший в Россию

Про слона, которого иранский шах Тахмасп I подарил Ивану Грозному, известно немногое. Вероятнее всего, первый слон, ступивший на Русскую землю, прибыл в Москву в 1553-м вместе с иранским посольством. Такой подарок не был чем-то необычным для XVI века: в то время правители часто дарили друг другу редких животных. Вместе со слоном Тахмасп I прислал в Москву араба, который должен был присматривать за животным. Поначалу слон понравился Грозному: при первой встрече он упал перед царем на колени (это принято объяснять усталостью животного, проделавшего большой путь). Однако через несколько месяцев Грозному донесли, что животное может быть источником чумы, и царь сослал слона вместе с ара­­бом в некий «посад Горо­децкой»  Историки спорят о том, где именно находилось это место.. Все это достаточно подробно описано в «Записках о Московии» немца Генриха фон Штадена — основном источнике сведений о слоне Грозного.

Согласно Штадену, араб и его слон были намеренно оклеветаны: араб не пил и получал большое жалованье, что вызывало недовольство у многих из окру­жения царя. В ссылке араб быстро умер, а слон, лишившись хозяина, «проло­мил тын и улегся на [его] могиле». Когда об этом донесли Грозному, он прика­зал крестьянам умертвить слона. После этого люди Грозного «выбили у него клыки и доставили великому князю в доказательство того, что слон дей­стви­тельно околел». Другую версию гибели слона в книге «Жизнь Иоанна Василье­вича, великого князя Московии» приводит немецкий пастор Пауль Одерборн. В его версии Грозный лично пытался дрессировать слона «железным лезвием», а когда животное в очередной раз не подчинилось, царь «приказал рассечь его на части». Следующие 70 лет слонов на Руси не видели. Лишь в 1625 году иран­ский шах Аббас подарил Михаилу Федоровичу, первому царю из династии Романовых, нескольких слонов. Однако уже в 1626-м все слоны Михаила Федоровича околели от холодов и плохого ухода.

Другие выпуски
Слон дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Искусство

11 признаков того, что перед вами картина (или фотография) сюрреалистов

Фантастические существа, пустынные пространства и абсурдные названия