Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Якобы подаренный Сталину

Африканский слон Нона. Фотография из «Путеводителя по Московскому зоопарку». Москва, 1940 годvchaplina-arhiv.livejournal.com

Согласно распространенной легенде, африканскую слониху Нону, известную как «слон Сталина», подарил лидеру СССР император Эфиопии Хайле Селассие — ключевая фигура растафарианства. Таким образом он якобы благодарил Сталина за помощь, которую Советский Союз оказывал Эфиопии. Несмотря на красоту этой легенды, нет ни одного документа, подтверждаю­щего ее подлинность. Известно только, что Нона прибыла в СССР из Африки в конце 1938 года и стала первым в истории африканским слоном, оказавшимся в России.

Сразу по прибытии Нону отдали в передвижной зверинец, но уже 21 февраля 1939-го в «Вечерней Москве» появилась заметка «Передать Нону в зоопарк». В ней профессоры Гептнер, Туров и Дементьев требовали «поместить интересное животное в Московском зоопарке», а передвижному зверинцу взамен отдать «строптивого слона Володьку». Под давлением ряда высокопоставленных лиц Нону поменяли на Володьку. Вплоть до начала войны за ней ухаживала знаменитая Вера Чаплина — детская писательница, а по совместительству заведующая секцией хищных животных. В ночь с 22 на 23 июля 1941 года Московский зоопарк подвергся первой авиационной бомбардировке. Сгорело несколько построек, а в слоновнике возник пожар. После этого всех ценных животных решили эвакуировать в Свердловск. О дальнейшей судьбе Ноны известно из записей Веры Чаплиной, сопровождавшей животных. Однако на месте выяснилось, что условия для содержания некоторых зверей там не предусмотрены. Кого-то удалось пристроить в местный зоопарк, но слонов, а следовательно, и слоновника здесь никогда не было.

В конце осени 1941-го Нону отправили жить в полузаброшенное и неотапли­ваемое здание Крестовоздвиженского монастыря, расположенного неподалеку от зоопарка. Чтобы запустить Нону внутрь, пришлось разобрать часть стены (слониха не проходила в двери), а потом снова заложить кирпичами. Уже после войны в интервью газете «Вечерний Свердловск» Чаплина вспоминала:

«Слон оказался очень ласковым, привязчивым, добрым. Один из работ­ников буквально дневал и ночевал возле серого великана, ладил печку, как-то ухитрялся доставать корм… Человек и зверь очень сдружились. Слон понимал, чувствовал заботу и платил своему попечителю благодарностью и любовью. Как горевал тот, когда слона не стало — голод и суровая уральская зима оказались роковыми для обитателя южных широт…»

Нона скончалась от холодов в январе 1942-го в Крестовоздвиженском монастыре. После ее гибели одна из сотрудниц Уральского университета по собственной инициативе несколько месяцев в одиночку вываривала, а затем собирала ее скелет. В июле 1959-го — и это уже подтвержденный исторический факт — Хайле Селассие посетил Свердловск. На тот момент в одном из залов Уральского университета уже несколько лет экспонировали скелет Ноны; он находится там и сегодня.

Другие выпуски
Слон дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
История, Искусство

Архив современного искусства

Кирилл Серебренников, Кира Долинина и другие исследуют коллекции Музея «Гараж»