Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Ядовитый змей

Первые аллегорические изображения античной алхимии известны нам по сред­невековой копии трактата «Хризопея Клеопатры», хранящейся в ве­не­цианской Библиотеке Святого Марка. На самом деле древнееги­петская царица не была его автором: алхимики часто подписывали свои работы псевдонимами, выбирая имена богов или известных исторических персонажей.

На странице рукописи дважды изображен Уроборос (от древне­греческих слов «хвост» и «еда») — змей, пожирающий свой хвост. Внизу страницы он обрамляет афоризм Ἓν τὸ πᾶν: «Единое есть всё». Змей разделен на две половины, черную и белую, обозначающие две противоположности — серу и ртуть  Две базовые субстанции, из которых, как считали древние алхи­мики, состоят все металлы..

Изображение чуть выше аллегори­чески представляет Уробороса в виде магической печати с хвостом, надпись на которой раскрывает смысл приведенного выше афоризма:

«Единое [есть] всё, посредством себя самого и в самом себе; и если бы оно не включало бы в себя всё, то всё было бы ничем. Змей — един, и яд находится между двух его знаков»  Перевод Ирины Протопоповой..

С одной стороны, бесконечное движение Уробороса по кругу подчеркивает единство противо­положных первоэлементов («двух знаков»), а ядовитые клыки змея обозначают границу между разнородными субстанция­ми. С дру­гой, оно демонстрирует циклич­ность алхимических процессов: так же как в природе рождение сменяется смертью, в дистилляционном аппарате происходит повторение операций растворения и сгущения.

Другие выпуски
Алхимия дня
Литература

7 секретов «Отцов и детей»

Первая фраза романа, кольцо со сфинксом и тайна имени Базарова