Рука философа

Миниатюра из «Медицинского и химического сборника». Германия, XVII–XVIII века Wolfenbüttel, Herzog August Bibliothek

Обычно алхимия ассоциируется с изображе­ниями колб, печей, лаборато­рий или корня мандрагоры. Но мир алхимической иконографии был гораздо шире, чем технические схемы и ботани­ческие иллюстрации: он богат симво­лами и аллегориями, связанными с натурфило­софскими и религиоз­ными концеп­циями разных эпох и культур.

Алхимия — наука о трансмутации, то есть о разнообразных превраще­ниях: алхимики пытались добыть золото из неблагородных металлов и победить болезни при помощи эликсира вечной жизни и юности. Со временем эти чисто лабораторные практики обросли новыми смыслами и поиск золота стал мета­форой духовного самосовер­шенство­вания и познания Бога  Алхимия всегда была связана с религией: даосизмом в Китае (I век до н. э.), гности­цизмом и герметизмом в эллинистическом Египте (III–IV века), исмаилизмом на Ближнем Востоке (VIII век), тантризмом в Индии (VIII–X века), христианством на Западе (XII–XIV века)..

Алхимики шифровали и запоминали информацию с помощью символов и алле­горических изображений. На этом рисунке изображена рука философа (а алхимики часто называли себя философами), придуманная Иоанном Исаа­ком Голлан­дом, фламандским алхимиком, жившим в XVI–XVII веках. Каждой части ла­дони соответствует определенный химический элемент и его символ. Корона с луной обозначают селитру, звезда — купорос, солнце — нашатырь, фонарь — квасцы, ключ — соль. В центре ладони — рыба и огонь, символизи­рующие ртуть и серу, две базовые субстанции, из которых, как считали алхи­мики, состоят все металлы. При помощи этих семи элементов алхимии и дол­жен был возник­нуть философ­ский камень, способный превращать любой металл в золото. Нагляд­ная схема помогала быстро вспомнить о необходимых ингредиентах: доста­точ­но было взглянуть на свою руку.

Другие выпуски
Алхимия дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
История, Антропология

Путеводитель по русскому монастырю XIX века

Как найти дорогу в трапезную, не прогневить настоятеля и обставить келью