Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Сосуд-пеликан

Иллюстрация из «Девяти книг о дистилляции» Джамбаттисты делла Порта. Рим, 1608 год Wolfenbüttel, Herzog August Bibliothek

Лев, пантера, единорог, олень, агнец, феникс, пеликан: сложно найти животное или птицу, которые бы в средневековых бестиариях не ассоциировались с Хри­стом. Те же образы часто использовались в алхимических трактатах, только алхимики наделяли их дополни­тельным смыслом: они символизи­ровали стадии великого делания, различные металлы или философский камень.

Пеликан в бестиариях разрывает себе грудь клювом, чтобы напоить птенцов собственной кровью: так и Иисус умер во имя искупления грехов человечества. Образ птицы использовался буквально везде — от декора бытовых изделий до церковных алтарей. В алхимичес­ком же смысле пеликан являлся символом философского камня, который «кормил» собой несовершен­ные металлы, превращая их в золото.

В честь пеликана даже назвали герметичный алхимический сосуд, по форме действи­тельно напоминаю­щий птицу, клюющую себя в грудь. В нем происхо­дил процесс циркуля­ции паров нагреваемого дистиллята. Алхимики считали, что непрерывное испарение и оседание паров вещества высвобождает его истинные, «духовные» качества: подобно тому, как душа человека после смерти улетает из тела, «дух» субстанции испаряется из нее при нагревании.

Другие выпуски
Алхимия дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Антропология, История

8 вопросов о Корее

Почему морковка — корейская, а Корей две, едят ли корейцы собак и другие частые вопросы