Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Сосуд-пеликан

Иллюстрация из «Девяти книг о дистилляции» Джамбаттисты делла Порта. Рим, 1608 год Wolfenbüttel, Herzog August Bibliothek

Лев, пантера, единорог, олень, агнец, феникс, пеликан: сложно найти животное или птицу, которые бы в средневековых бестиариях не ассоциировались с Хри­стом. Те же образы часто использовались в алхимических трактатах, только алхимики наделяли их дополни­тельным смыслом: они символизи­ровали стадии великого делания, различные металлы или философский камень.

Пеликан в бестиариях разрывает себе грудь клювом, чтобы напоить птенцов собственной кровью: так и Иисус умер во имя искупления грехов человечества. Образ птицы использовался буквально везде — от декора бытовых изделий до церковных алтарей. В алхимичес­ком же смысле пеликан являлся символом философского камня, который «кормил» собой несовершен­ные металлы, превращая их в золото.

В честь пеликана даже назвали герметичный алхимический сосуд, по форме действи­тельно напоминаю­щий птицу, клюющую себя в грудь. В нем происхо­дил процесс циркуля­ции паров нагреваемого дистиллята. Алхимики считали, что непрерывное испарение и оседание паров вещества высвобождает его истинные, «духовные» качества: подобно тому, как душа человека после смерти улетает из тела, «дух» субстанции испаряется из нее при нагревании.

Другие выпуски
Алхимия дня
Литература

7 секретов «Отцов и детей»

Первая фраза романа, кольцо со сфинксом и тайна имени Базарова