Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Алхимия в СССР

Коллаж с миниатюрой из «Розария философов» (Чехия, 1578 год) и иллюстрацией из «Занимательной химии» Владимира Рюмина (Ленинград, 1936 год) © Михаил Бикбаев / Fair use

В 1925 году Владимир Рюмин, известный инженер и популяризатор науки, выпускает свою «Заниматель­ную химию». Книга посвящена химическим экспериментам, которые можно провести дома, и лишена любых позитивных упоминаний алхимии: в сталинской России они были немыслимы. Однако один из опытов предлагает читателю создать зеленого льва.

Эксперимент представляет собой превращение картонного желтого льва, покрашенного хромово-кислым калием, в зеленого при помощи серы. Рюмин шутит, что лев «позеленеет… от страха перед удушливым газом»: после войны такие аллюзии были понятны каждому  В 1914 году Германия впервые применила хлор, отравляющий газ, в войне с Британией, а в 1915-м — против России.. Однако алхимическая отсылка была понятна только посвященным — до выхода первой советской книги, посвящен­ной истории алхимии и ее образов, «Алхимия как феномен средневековой культуры» Вадима Рабиновича оставалось больше полувека.

«Занимательная химия» Рюмина критиковала средневековых алхимиков и смея­­лась над ними. И все же, несмотря на это, автор и сам верил в со­вре­менную ему «алхимию»: он упоминает опыты немецкого химика Адольфа Мите, который в 1922 году объявил о добыче золота из ртути, облучаемой специальной лампой (в итоге оказалось, что Мите открыл не способ транс­му­тации, а то, что в любом веществе есть небольшая доля золота). Рюмин даже говорит о том, что алхимики, стремящиеся произвести трансмутацию ртути в золото, были в конечном счете правы, просто делали это неправильно; а химики СССР смогут выделять золото из морской воды, сделав каждого богачом. Впрочем, в советской утопии «оно перестанет быть мерилом цены. В будущем, когда капиталистический строй повсюду будет уничтожен, золото станет таким же технически применяемым металлом, как и все остальные». Так Рюмин, отстаивавший позиции советской химии («в наше время химия — не оккультная наука») и воевавший со средневековыми алхимиками, пока­зы­вает, что ему самому не была чужда «советская алхимия» с ее стремлением сделать золото достоянием всего человечества.

Другие выпуски
Алхимия дня
Литература

7 секретов «Отцов и детей»

Первая фраза романа, кольцо со сфинксом и тайна имени Базарова