Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

Алхимия в СССР

Коллаж с миниатюрой из «Розария философов» (Чехия, 1578 год) и иллюстрацией из «Занимательной химии» Владимира Рюмина (Ленинград, 1936 год) © Михаил Бикбаев / Fair use

В 1925 году Владимир Рюмин, известный инженер и популяризатор науки, выпускает свою «Заниматель­ную химию». Книга посвящена химическим экспериментам, которые можно провести дома, и лишена любых позитивных упоминаний алхимии: в сталинской России они были немыслимы. Однако один из опытов предлагает читателю создать зеленого льва.

Эксперимент представляет собой превращение картонного желтого льва, покрашенного хромово-кислым калием, в зеленого при помощи серы. Рюмин шутит, что лев «позеленеет… от страха перед удушливым газом»: после войны такие аллюзии были понятны каждому  В 1914 году Германия впервые применила хлор, отравляющий газ, в войне с Британией, а в 1915-м — против России.. Однако алхимическая отсылка была понятна только посвященным — до выхода первой советской книги, посвящен­ной истории алхимии и ее образов, «Алхимия как феномен средневековой культуры» Вадима Рабиновича оставалось больше полувека.

«Занимательная химия» Рюмина критиковала средневековых алхимиков и смея­­лась над ними. И все же, несмотря на это, автор и сам верил в со­вре­менную ему «алхимию»: он упоминает опыты немецкого химика Адольфа Мите, который в 1922 году объявил о добыче золота из ртути, облучаемой специальной лампой (в итоге оказалось, что Мите открыл не способ транс­му­тации, а то, что в любом веществе есть небольшая доля золота). Рюмин даже говорит о том, что алхимики, стремящиеся произвести трансмутацию ртути в золото, были в конечном счете правы, просто делали это неправильно; а химики СССР смогут выделять золото из морской воды, сделав каждого богачом. Впрочем, в советской утопии «оно перестанет быть мерилом цены. В будущем, когда капиталистический строй повсюду будет уничтожен, золото станет таким же технически применяемым металлом, как и все остальные». Так Рюмин, отстаивавший позиции советской химии («в наше время химия — не оккультная наука») и воевавший со средневековыми алхимиками, пока­зы­вает, что ему самому не была чужда «советская алхимия» с ее стремлением сделать золото достоянием всего человечества.

Другие выпуски
Алхимия дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Антропология

10 слов, позволяющих понять культуру Китая

Женские истерики, любовь к толпе, вера в судьбу и халтурное отношение к работе