Мобильное приложение
Радио Arzamas
УстановитьУстановить

История, Антропология

Фактчек: 15 самых популярных легенд о Екатерине II

Действительно ли за императрицу правили фавориты? И сколько их всего было? Правда, что она убила своего мужа? Что у нее был секс с конем? Она символ русского Просвещения или немецкая шпионка, писавшая с ошибками? Разбираем самые распространенные мифы о Екатерине II

В 1772 году анонимный переводчик на английский язык рукописи импе­ратри­цы Екатерины II «Антидот» посвятил свой труд «первой и самой великой женщине нашего времени». Спустя два с лишним столетия ее английский биограф и наш современник Саймон Диксон утверждал, что она была «самой знаменитой женщиной Европы». 

Европа XVIII века знала и других женщин, оказавшихся на вершине власти, но никто из них не правил так долго и так успешно столь огромной страной. Это вызывало у современников удивление и восхищение, а также — в отсут­ствие современных средств массовой информации — порождало самые нелепые слухи, домыслы и мифы о самой императрице, ее политике и лич­ной жизни. Источниками этих слухов и мифов часто становились рассказы тех, кому довелось непосредственно общаться с русской императрицей: передаваемые из уст в уста, они обрастали новыми деталями и в своей новой версии становились совсем не похожи на изначальную, которая тоже, впрочем, могла быть не вполне точна. 

 
Всё, что нужно знать о Екатерине II, в 8 пунктах
О пути к власти, реформах и фаворитах императрицы рассказывает историк Андрей Зорин

Легенда 1. Екатерина II меняла фаворитов как перчатки

Вердикт: это полуправда.

Портрет графа Григория Орлова. Картина Вигилиуса Эриксена. 1766–1772 годы Государственный Эрмитаж

Личная жизнь Екатерины, конечно, особенно привлекала разного рода сплет­ников, и именно вокруг нее рождалось больше всего мифов, тем более что для этого была благодатная почва: рядом с русской императрицей всегда нахо­дилась фигура мужчины-фаворита и, по мнению одного из ее современных биографов, американского историка Джона Александера, она была секс-сим­волом своего времени. Между тем историкам известны имена двенадцати фаворитов, или любовников, Екатерины, с которыми у нее были близкие отно­шения примерно с 1753 года до ее смерти в 1796-м, то есть на протяжении более сорока лет. Некоторые историки прибавляют к этому списку еще от двух до пяти имен, но сведения о них не слишком достоверны. Много это или мало? Ответ зависит от взглядов отвечающего. 

Надо, однако, иметь в виду, что с первыми двумя — Сергеем Салтыковым и Станиславом Понятовским — Екатерину разлучили против ее воли, а с неко­торыми другими ее отношения продолжались по многу лет. Так, к примеру, фавор Григория Орлова длился более десяти лет. Сколько пар перчаток можно износить за десять лет? 

Екатерина-императрица была женщиной, окруженной мужчинами, взаимо­действовавшей с мужчинами и командовавшей ими, причем в весьма патри­архальной стране. Труженица на троне, она ежедневно решала множество больших и мелких проблем, от которых подчас зависели судьбы миллионов людей, жила в постоянном напряжении и хорошо сознавала, какие интриги плетут в ее окружении те, кто хочет на эти решения влиять. Есте­ственно, она нуждалась в опоре — в человеке, которому могла бы всецело доверять, который был бы ей предан и разделял бы ее взгляды и интересы. В этом и был полити­ческий смысл фаворитизма: фаворит служил своего рода посредником между императрицей и патриархальным обществом, уже самим фактом своего существования охлаждавшим пыл тех, кто слишком рьяно боролся за влияние при дворе.

Екатерина-женщина искала любви и, кажется, искренне влюблялась в каждого нового своего избранника, но далеко не все были ее достойны. Так, Дмитриев-Мамонов влюбился в одну из ее фрейлин и признался в этом императрице, а Римский-Корсаков слишком увлекался игрой в карты. Родственную душу она вроде бы нашла в Александре Ланском, но он умер, получив травму после падения с лошади. Екатерина долго его оплакивала.

целый курс про любовь
 
Любовь при Екатерине Великой
Четыре лекции Андрея Зорина о том, как Екатерина II воспитывала чувства подданных

Легенда 2. К тому же они за нее правили

Вердикт: это неправда. 

Аллегория на победу Екатерины II над турками и татарами. Картина Стефано Торелли. 1772 годГосударственная Третьяковская галерея

Екатерина всегда правила сама, сама принимала все ответственные решения и старательно вникала во все вопросы государственного управления. Неко­торые историки называют соправителем Екатерины Григория Потемкина. Генерал-фельдмаршал, президент Военной коллегии и губернатор Екатери­нославского наместничества, он был важнейшим государственным деятелем Екатерининской эпохи. Действительно, Екатерина прислушивалась к его мнению, и нередко ему удавалось убедить ее в своей правоте, как, к примеру, в истории с присоединением к России Крыма. Но последнее слово, оконча­тельное решение во всех вопросах всегда оставались за императрицей.

Легенда 3. Екатерина II была так развратна, что даже спала с конем

Вердикт: это неправда.

Портрет Екатерины II в гвардейском мундире на коне Бриллианте. Картина Вигилиуса Эриксена. 1778 год Государственный Русский музей

Это один из самых распространенных и одновременно самый неправдопо­добный миф о Екатерине. О том, что он не имеет никакого отношения к действительности, свидетельствует уже то, что, согласно этому мифу, Екатерина умерла именно во время полового акта с конем, в то время как настоящие обстоятельства ее смерти хорошо известны (см. ниже). Исследо­ватели, пытавшиеся понять происхождение этого мифа, связывают его с характерными сексуальными фантазиями, порожденными тем обстоятель­ством, что, как уже упоминалось, Екатерина была своего рода секс-символом своего времени, а также с символикой коня как олицетворения силы и мужско­го начала.

Легенда 4. Екатерина II родила Павла не от Петра III

Вердикт: это неправда.

Портрет великого князя Павла Петровича в учебной комнате. Картина Вигилиуса Эриксена. 1766 год Государственный Эрмитаж

Слухи об этом ходили уже в XVIII веке: с одной стороны, всем было известно о любовниках Екатерины, с другой — мужские достоинства Петра вызывали сомнения. И все же никаких серьезных оснований доверять этим слухам не су­ществует. Свечку, как говорится, никто не держал, но Павел своим харак­те­ром, да и внешне уж очень напоминал Петра III.

Легенда 5. У нее были и другие внебрачные дети в придачу

Вердикт: это отчасти правда.

Алексей Григорьевич Бобринский. Картина Карла Людвига Иоганна Христинека. 1769 год Государственный Эрмитаж

Достоверно известно о двух детях: умершей во младенчестве дочери и рожденном от связи с Орловым сыне Алексее Григорьевиче Бобринском. Последний получил фамилию по названию пожалованного ему имения Бобрики и воспитывался сперва в семье Василия Шкурина, бывшего камер­динера императрицы, а затем вместе с его сыновьями учился за границей. Существует также версия, что была еще одна дочь, рожденная от Потемкина, некая Елизавета Темкина, появившаяся на свет в 1775 году, но это, скорее всего, только легенда: Екатерине в это время было уже 45 лет, а матерью Темкиной, вероятнее всего, была одна из любовниц Потемкина.

 
Любовный словарь Екатерины и Потемкина
Мамурка, Гришифушечка и другие нежные прозвища

Легенда 6. При этом своих детей Екатерина II не любила, а любила внуков

Вердикт: это полуправда. 

Екатерина II с семьей в Царском Селе. Гравюра Д. Бергера. 1791 годOpen Edition

На отношениях Екатерины и с детьми, и с внуками сказывалась политика. Первое время после рождения Павла Екатерину к нему почти не пускали, и поэтому естественные отношения между матерью и сыном попросту не могли возникнуть. Позднее, в особенности в первые годы после ее прихода к власти, отношения были довольно теплые, но по мере того, как Павел взрослел, росло отчуждение. Екатерина видела в сыне соперника, вокруг которого мог возникнуть заговор против нее (в 1773 году так и случилось: воспитатель Павла Никита Панин попытался возвести его престол, но Ека­терина вовремя узнала об этих планах и сумела предотвратить переворот), и все меньше воспринимала его как продолжателя своего дела. В свою очередь, в Павле из-за нерастраченной энергии и нереализованных амбиций формиро­вались многочисленные комплексы и росло раздражение против матери.

Что же касается Алексея Бобринского, то, опять же, по политическим сообра­жениям Екатерина не считала возможным держать его при себе, хотя и следила за его воспитанием и образованием. Каких-либо теплых отношений не возник­ло, да и не могло возникнуть и тут. 

А вот внуков, Александра и Константина, Екатерина действительно любила и очень о них заботилась, полностью взяв их воспитание в собственные руки — впрочем, возможно, именно потому, что надеялась сотворить из них тех иде­аль­ных юношей, которых не удалось сделать из сыновей.

Легенда 7. Екатерина II убила Петра III 

Вердикт: это неправда.

Екатерина II на ступенях Казанского собора, приветствуемая духовенством в день воцарения 28 июня 1762 года. Акварель неизвестного автора по оригиналу Иоахима Кестнера. Конец XVIII — первая треть XIX века Государственный Эрмитаж

Придя к власти в результате переворота, не имея никаких законных прав на престол и при этом стремясь стать образцом просвещенной монархини, Екатерина меньше всего была заинтересована в том, чтобы замарать себя убийством собственного мужа. Обстоятельства гибели Петра III до конца неизвестны, но большинство современных историков считают, что он был убит по приказу Панина — воспитателя Павла и одного из организаторов заговора против Петра III. Вероятно, Панин считал, что оставлять императора в живых опасно, и одновременно надеялся подобным образом скомпрометировать Екатерину, чтобы потом иметь на нее влияние.

Легенда 8. Екатерина II говорила с акцентом, писала с ошибками

Вердикт: это полуправда. 

Екатерина II. Гравюра Нарцисса Леконта. 1818–1825 годыThe British Museum

Насколько сильный акцент был у Екатерины и был ли он вообще, мы никогда не узнаем, поскольку ни магнитофонов, ни диктофонов, ни даже граммофонов в ее время еще не было. А писала она действительно с ошибками — впрочем, как и большинство людей того времени, потому что твердых правил русского языка еще не существовало: на протяжении второй половины XVIII века они только формировались.

Легенда 9. Она вообще была немецкой шпионкой

Вердикт: это неправда. 

Портрет Екатерины II в русском костюме с маской в руке. Копия неизвестного художника с картины Стефано Торелли. Последняя треть XVIII века Государственный исторический музей

Екатерина не была немецкой шпионкой. Ее отношения с Германией были достаточно сложными, а с иностранцами, в том числе с немцами, она пред­по­читала говорить и переписываться не по-немецки, а по-французски. Собствен­но, Германии как единого государства в это время еще не было, а прусского короля Фридриха она воспринимала как соперника. Но главное, она всячески стремилась подчеркивать свою русскость и с годами стала истинной русской патриоткой, искренне полагая, что ей удалось сделать Россию образцом для всей Европы.

Легенда 10. А еще она была масонкой 

Вердикт: это неправда.

Масонский ритуал инициации мастера. 1733 год Stapleton Collection

В первые годы царствования Екатерины масонство было настолько в моде, что масонами были едва ли не все люди из окружения императрицы. Она же относилась к этому снисходительно и считала масонство пустой и бесполезной забавой. Позднее же, когда масоны занялись разного рода духовно-религиоз­ными исканиями, Екатерина увидела в этом альтернативу официальной идео­логии и стала с масонством бороться. Жертвой этой борьбы стал, в частности, издатель, просветитель и известный литератор того времени Николай Нови­ков.

Легенда 11. Екатерина II была одной из умнейших людей в Европе

Вердикт: это правда.

Екатерина Великая и Дидро. Картина Гуннара Берндтсона. 1893 год Частное собрание / Museum Syndicate

Измерить ум довольно сложно, но Екатерина, безусловно, была человеком умным и проницательным. Правда, сама она признавалась, что ум ее не твор­ческий, то есть не склонный к производству новых оригинальных идей, но зато способный к усвоению и эффективному использованию идей чужих. При этом ей одновременно были свойственны характерная для века Просвещения рациональность мышления и мечтательность, любовь, как она сама говорила, к строительству «испанских замков».

 
Какие подарки делала Екатерина II
Левая перчатка, стальная кровать, деревня Завидовка и не только

Легенда 12. Екатерина II стала символом протофеминизма

Вердикт: это неправда.

Встреча императрицы Екатерины Великой Амазонскою ротой. Копия с литографии XVIII векаkrimoved-library.ru

Екатерина не была замечена в каких-либо попытках повлиять на гендерное неравен­ство, да и, скорее всего, она его не замечала. Более того, ее роль импе­ратрицы в патриархальном обществе постоянно требовала демонстрации скорее мужского начала. Неслучайно поклонник Екатерины принц де Линь называл ее Екатерина Великий. Впрочем, в каких-то конфликтных ситуациях, попадав­ших в поле ее зрения, она вполне могла проявить сочувствие к жен­щине и принять решение в ее пользу, когда император-мужчи­на такого реше­ния бы не принял. В частности, она с сочувствием относилась к женщинам, жаловавшимся на своих мужей, а когда барон Александр Строга­нов попросил разрешить развод с супругой, ссылаясь на ее неподо­бающее поведение, импе­ра­трица ответила, что это не в ее власти. 

Легенда 13. К тому же она была символом Просвещения (а на самом деле закрепостила крестьян донельзя)

Вердикт: это полуправда.

Императрица Екатерина II у М. В. Ломоносова. Картина Ивана Федорова. 1884 год Частное собрание / Wikimedia Commons

Екатерина, несомненно, была символом Просвещения и много сделала для того, чтобы ее собственные интеллектуальные интересы и запросы получили распространение в русском обществе. Ей мы обязаны появлением Эрмитажа и первой публичной библиотеки, развитием драматического искусства и жур­налистики, живописи, музыкальной культуры, пробуждением интереса к рус­ской истории и прочему. Что же касается крепостного права, то Екатерина была его ярой противницей и написала по этому поводу немало обличительных слов. Именно в указе Екатерины жестокая помещица-крепостница Дарья Сал­ты­кова была названа «уродом рода человеческого». Екатерина запретила делать крепостными выпускников основанного ею воспитательного дома для сирот, а в своей Жалованной грамоте дворянству 1785 года обошла вопрос крепостного права молчанием. Но ни отменить крепостное право, ни остано­вить его развитие она была не в силах, и потому к концу XVIII века этот соци­альный институт достиг апогея: широкий размах получила торговля крепост­ными, усилилась эксплуатация труда крепостных помещика­ми, чьи потребно­сти постоянно росли.

Легенда 14. Екатерина II продала Аляску 

Вердикт: это неправда.

Ратификация Александром II договора о продаже Аляски  National Archives and Records Administration

Россия продала Аляску Америке в 1867 году при правнуке Екатерины, императоре Александре II. При Екатерине же, наоборот, происходило освоение Русской Америки: первое русское поселение там было основано в 1772 году.

Легенда 15. Екатерина II умерла сидя на горшке

Вердикт: это полуправда.

Катафалк императрицы Екатерины Великой. Акварель Винченцо Бренны. 1796 год The Metropolitan Museum of Art

С Екатериной случился, как тогда говорили, удар (то есть инсульт) в ее убор­ной. Само это слово происходит от глагола «убираться» в значении «одевать­ся». Вероятно, эта же комната одновременно выполняла те же функции, что и уборная в наше время. Отсюда и версия о том, что Екатерина умерла сидя на горшке. Но даже если это было так, то сидела она не на горшке, а на стуль­чаке, который, по преданию, был переделан из трона польских королей. Впро­чем, слуги обнаружили Екатерину лежащей на полу, а умерла она на следую­щий день в собственной постели, куда ее перенесли.

еще на фактчек:
 
Самые популярные легенды о Петре I
Убил сына? Рубил бороды топором? Был подменен в младенчестве?
 
Самые популярные легенды о Юлии Цезаре
Он что, правда пришел, увидел и победил?
 
Самые популярные легенды о кардинале Ришелье
Был влюблен в Анну Австрийскую? Носил только красное?
 
Самые популярные легенды о Ленине
Кудрявый в валенках? На броневике? Ел чернильницы? Гриб?
Источники
  • де Мадариага И. Россия в эпоху Екатерины Великой.
    М., 2002.
  • Елисеева О. И. Екатерина Великая.
    М., 2010.
  • Каменский А. Б. Жизнь и судьба императрицы Екатерины Великой.
    М., 1997.
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив