Слон

Христианская религия относилась к слону благосклонно, его почитали за сим­вол чис­тоты и стыдливости. Считалось, что слона не волнуют сексуальные желания и самка ради продолжения рода сама ищет и выкапывает плод ман­драгоры, чтобы предложить его спутнику и тем самым пробудить нужные инстинкты. На картине Арчимбольдо щека композитного персонажа обра­зована слоном, и читается здесь как символ стыда — скорее всего, из-за спо­собности щек краснеть.

В раннехристианском греческом трактате «Физиологус» утверждалось, что слон спит стоя, прислонившись к дереву. Если это дерево подпилить, то зверь упадет, сам под­няться не сможет, превратится в легкую добычу, и тут-то его охотники и пой­мают. «Физиологус» лег в основу многочисленных средневе­ковых бе­стиа­риев, которые описывали слона наряду с другими реальными, а также нереаль­ными (единорог, феникс, василиск) животными. Фантасти­ческий стиль изо­бра­жения, далекий от реализма, распространялся и на тех и на других.

Со временем, конечно, слоны в изобразительном и книжном искусстве стали обнаруживать большее сходство с оригиналом. Подавляющему большинству жителей Древней Руси слон не был знаком, хотя его изображение можно увидеть на фасаде белокаменного Геогиевского собора в Юрьеве-Поль­ском — видимо, приглашенные галичские мастера по белому камню могли видеть такую экзотику в популярных книгах.

Другие выпуски
Зверь дня
микрорубрики
Ежедневные короткие материалы, которые мы выпускали последние три года
Архив
Антропология

11 слов, помогающих понять бразильскую культуру

Кофеечек, мутить, ласковое поглаживание по волосам, квитанции и коррупция