Лев

В культуре лев всегда занимал почетное место. «Царь зверей», символ добле­сти, физического превосходства и мощи, он находился в непосредственной близости к богам и героям, играя роль их спутника или соперника. Часто сила мифического героя — что Гильгамеша, что Геракла — подчеркивается именно победой над львом.

В Средние же века лев — преимущественно положительный персонаж, в бести­ариях неизменно подчеркиваются его символические достоинства. При этом лев также ассоциировался с гневом и холерическом темпераментом и (веро­ятно, из-за этого) сделался главным атрибутом святого Иеронима: лев под­черкивал способность святого усмирить кровожадную и буйную природу божественным благочестием. Согласно «Золотой легенде»  «Золотая легенда» — средневековый сборник житий святых, составленный в XIII веке мона­хом Иаковом Ворагин­ским, впоследствии архиепископом Генуи., этот лев был спасен святым от занозы в лапе и благодарно к нему привязался.

Несмотря на то, что в Европе львы не водятся, в Средние века их держали многочисленные зверинцы. Однако вплоть до эпохи Великих географических открытий изображения этих животных мало соответствовали реальности. Художники не рисовали с натуры, но копировали другие изображения, не забо­тясь о сходстве. Сведения черпа­лись из так называемых книг образцов. Виллар де Оннекур, автор одной из та­ких книг  Альбом Оннекура — пергамент XIII века, хранящийся в Парижской национальной библиотеке., убеждал читателей, что своими глазами видел настоящего льва: «Вот вид льва спереди. Пожалуйста, имейте в виду, что он был нарисован с натуры».

Другие выпуски
Зверь дня
Литература, История

Главные цитаты Достоевского

Как возникли фразы «Тварь ли я дрожащая или право имею», «Красота спасет мир» и другие выражения писателя