Гибридные демоны

Святой Антоний, мучимый демонами. Гравюра Мартина Шонгауэра. Германия, 1470–1475 годы The Metropolitan Museum of Art

В центре миниатюры — святой, окруженный чудовищными созданиями: слева замахивается палкой рыба с хвостом дракона и хоботом слона; справа кто-то вроде ящерицы с длинным, как у попугая, клювом хватает его за плечи; сверху и снизу святого мучат крылатые и бескрылые демоны.

Это знаменитый сюжет европейского искусства — мучение святого Антония. Анто­ний Великий (III–IV века) был коптом, одним из первых аскетов и счи­тается основателем отшельнического монашества. Житие рассказывает, что Бог разрешил демонам мучить его, дабы испытать его веру. Бесы много лет являлись ему в видениях, истязали его плоть, терзали, но отшельник всякий раз побеждал их, смиренно терпел испытания и учил людей, как отличать истинные божественные видения от ложных дьявольских иллюзий.

На гравюре Мартина Шонгауэра демоны имеют черты млекопи­тающих, рыб, земноводных и рептилий. Их тела сочетают несочетаемое, показывая хаотич­ность и безобразие инфернального мира. Чешуя, длинные хвосты и лапы демонов намекают на их родство с драконами, которых в средневековой куль­туре ассоциировали с дьяволом (а самого Люцифера называли древним лука­вым змеем или просто Драконом, как в Откровении Иоанна Богослова).

Другие выпуски
Чудовище дня
Искусство, История, Антропология

Определитель святых

Камни, башмаки, стрелы — каталог, благодаря которому вы научитесь узнавать святых по их атрибутам