Навахо

Язык индейцев навахо, проживающих на юго-западе США в штатах Аризона, Юта и Нью-Мексико (большая часть живет в резервации «Нация навахо»). Относится к атабаскским языкам. У навахо около 170 тысяч носителей, большинство из которых двуязычны (другой язык — английский), только языком навахо владеют около 7,5 тысяч человек. Сами навахо называют себя Diné, а свой язык — Diné bizaad.

Для языка навахо имеются словари, учебники и грамматики. Он активно используется в образовании на всех уровнях, вплоть до высшего. На нем существует Википедия, содержащая более 2,5 тысяч статей.

К особенностям языка можно отнести большое количество фонем: 33 соглас­ных и 16 гласных (4 основных гласных могут быть простыми и назализован­ными, краткими и долгими). Выделяются также тоны. Алфавит навахо основан на латинском, а для записи такого количества фонем имеется много специаль­ных значков и специфических букв. Например тоны и назализация (произно­шение «в нос») могут записываться так: ó, ǫ, ǫ́; а для передачи долгих гласных используются удвоенные буквы: aa, áa, , áá.

Грамматика сложна: основная информация выражается в глаголе с помощью большого количества приставок и суффиксов, расположенных в строго фиксированном порядке. Существительные же не имеют падежей и могут просто отсутствовать в предложении, поскольку вся необходимая информация уже выражена в глаголе. Важную роль играет одушевленность, имеющая разные степени и влияющая на порядок слов. Например, одушевленность у человека или у молнии больше, чем у ребенка или у большого животного, а у них — больше, чем у маленького животного.

У глагола различаются четыре лица и три числа (включая двойственное). Четвертое лицо, как и третье, относится к тому, о чем (или о ком) говорят, но третье лицо связано только с конкретным и определенным объектом. ​

Так называемые глаголы с классификаторами всегда содержат специальный показатель, определяющий одну из одиннадцати характеристик объекта, например «твердый округлый предмет», «тонкий гибкий предмет», «мягкое вещество», «живое». Поэтому глаголу «дать» будет соответствовать 11 глаголов навахо, различающихся классификаторами в зависимости от характеристики того, что дают. 

Во время Второй мировой войны навахо использовался в американской армии в качестве шифра. Определяющими факторами стали отсутствие на тот мо­мент письменности навахо и записанной грамматики языка, а также его нераспространенность: вне народа навахо его знали не более 30 американцев. В 1942 году 29 индейцев навахо, назвавших себя windtalkers («говорящие с ветром») поступили на службу в армию и разработали шифр. Для новых понятий, для которых в навахо не было слов, использовались либо старые слова, либо устойчивые выражения, например для обозначения подводной лодки — слова со значением «железный» и «рыба». Всего было придумано около 450 новых словарных единиц.

Другие выпуски
Язык дня
Источники
  • Blair R. W., Simmons, L., Witherspoon G. Navaho Basic Course.
    1969.
  • Young R. W., Morgan W., Sr. The Navajo language: A grammar and colloquial dictionary (rev. ed.).
    Albuquerque, 1987.
Литература, История

Главные цитаты Достоевского

Как возникли фразы «Тварь ли я дрожащая или право имею», «Красота спасет мир» и другие выражения писателя