Чаша Гигиеи

Изначально змея и чаша были атрибутами древнегреческой богини здоровья Гигиеи (именно ей обязано своим появлением слово «гигиена»), дочери бога-врачевате­ля Асклепия. Гигиею изображали со змеей, которую она кормила из чаши. Впо­следствии чашу, обвитую змеей, назвали «сосуд Гигиеи», и сего­дня это интер­национальный и наиболее популярный символ фармацевтики.

Змея — одно из древнейших обожествляемых существ. Благодаря способности менять кожу она имела репутацию бессмертного создания, знающего секрет вечной молодости. В шумеро-аккадском «Эпосе о Гильгамеше» рассказывается о том, как правитель Урука Гильгамеш в поисках бессмертия нашел цветок, дарующий вечную молодость, но не успел воспользоваться его могуществом: подкравшаяся змея съела цветок, сбросила кожу и вновь стала молодой.

Хотя чаша Гигиеи стала медицинским символом еще в древности, точно из­вестно только то, что в 1796 году ее изображение было выгравировано на па­мятной монете для Парижского общества фармацевтики. Впоследствии чашу Гигиеи стали использовать в качестве эмблемы другие фармацевтические об­щества — американское, канадское, австралийское. В России чаша со змеей стала эмблемой военных медиков при Петре I, а в 1924 году — официальным символом медицинской военной службы.

Другие выпуски
Символ дня
История, Литература

Как читать «Витю Малеева в школе и дома»

И почему одна из самых советских школьных книг по-прежнему так популярна