Кит

Шарль Андре ван Лоо. Персей и Андромеда. 1735–1740 годыГосударственный Эрмитаж

Любая береговая цивилизация включала в свою мифологию гигантских рыбо­подобных чудовищ. Древние греки называли словом «кит» (ketos) как минимум двух мифологических чудищ. Первое — «кит эфи­опский», по­сланный Посей­доном, чтобы сожрать Андромеду, и побежденный Персеем. Второе — тот, которого Посейдон наслал на Трою, после того как царь Лаоме­донт отказался платить ему за возведение городских стен. Намерения у мон­стра были доволь­но стандартные: съесть царскую дочь. Но и он был убит героем — на этот раз Гераклом.

Мастерская Лукаса Кранаха. Иона и кит. Германия, 1520–1525 годыBayerische Staatsgemäldesammlungen 

Самый распространенный в искусстве «китовый сюжет» пришел из Библии. Кит, называемый там «большой рыбой», проглотил пророка Иону, наказанного за то, что ослушался приказа Господа и отказался проповедовать в Ниневии. Пророк оставался во чреве кита три дня и три ночи и был «извергнут» после молитвы. В Евангелии от Матфея этот сюжет интерпретируется как символ будущего спасения и воскресения Христа.

С началом эпохи Великих географических открытий кит понемногу перестает ассоциироваться с идеей божественного промысла и начинает восприниматься как реальное животное. На средневековых картах и в бестиариях мы видим китов вполне пугающих: в чешуе, больше напоминающей броню, грозящих поги­белью кораблям. С XVII века морское млекопитающее становится объек­том научных интересов и, что гораздо важнее, китобойного промысла и приоб­ре­тает на рисунках и картинах вполне натуральные черты.

Другие выпуски
Зверь дня
Литература, История

Главные цитаты Достоевского

Как возникли фразы «Тварь ли я дрожащая или право имею», «Красота спасет мир» и другие выражения писателя