Грек, гречанка

Самоназвание по-гречески: Έλληνας (эллинас), Ελληνίδα (эллинида)

Обозначения греков на языках мира делятся на четыре группы. В большинстве языков используется название, восходящее к латинскому Graecus: русское «грек», английское Greek, немецкое Grieche и т. д. Происхождение этого слова неясно, а в греческом тексте оно впервые появляется в IV веке до н. э. — у Ари­сто­теля в «Метеорологике».

Сами же греки называют себя не греками, а эллинами. Набор языков, которые поступают так же, смотрится весьма прихотливо. Если заглянуть на соответ­ствующую страницу в «Викисловаре», окажется, что так поступают кроме гре­ческого еще четыре языка: китайский, вьетнамский, гавайский и эве — один из языков Западной Африки (речь, разумеется, идет только о тех языках, в ко­торых таково основное обозначение этого народа, так что русский в этот спи­сок не попадает). Как ни странно, у слова «эллин» тоже нет надежной и убеди­тельной этимологии.

Еще одна большая группа названий греков и Греции восходит к слову «Иония», которым назывались греческие области на западном побережье Малой Азии (современной Турции). Это обозначение попало в персидский язык, а из него распространилось и в другие языки Востока: так, по-турецки грек — Yunan, на иврите — «йевани» и т. д.

Наконец, особняком стоит грузинский язык: на нем грек — бердзени, а Гре­ция — Сабердзнети. Предполагается, что «бердзени» происходит от названия пеласгов — доиндоевропейского населения Греции.

К этим четырем обозначениям можно было бы добавить еще несколько старых названий. В византийскую эпоху греки называли себя не эллинами, а ромеями, подчеркивая преемственность Византии и Римской империи, — таким образом, это слово объединяет их с римлянами и румынами. А, например, у Гомера для обо­значения греков используются слова «ахейцы» (почти 600 раз), «данайцы» и «арги­вяне» (каждое из них — более 100 раз), притом что «эллины» упоминаются лишь один раз — в списке кораблей.

Другие выпуски
Этноним дня
История, Искусство, Литература

Как понять Мадрид: пособие для путешественника

Книги, фильмы и стихотворения, которые помогут вам открыть новый город