Эстонец, эстонка

Самоназвание по-эстонски: eestlane

Слово «эстонец», а также название страны Эстония происходят от обозначения древнего племени эстиев (Aestii), которое упоминает римский историк Тацит. Более глубокая этимология этого слова неясна.

Древнейшее самоназвание эстонцев звучало как maarahvas — «народ земли». Тот же корень служил и для обозначения эстонского языка: maakeel — «язык земли». Это обозначение употреблялось вплоть до XIX века.

По-фински Эстония называется словом Viro, а эстонец — virolainen. Оно про­исходит от названия области Вирумаа (Вирония) на северо-востоке Эсто­нии, которое затем стало обозначать всю страну целиком — примерно так же, как мы нередко называем Соединенное Королевство Великобритании и Север­ной Ирландии просто Англией. Наиболее убедительная этимология связывает Viro с балтийским словом «муж, мужчина»: литовское vyras, латыш­ское vīrs. Это древний индоевропейский корень, который мы находим, напри­мер, в ан­глий­ском werewolf — «оборотень», буквально — «человековолк».

Южные соседи, латыши, тоже называют эстонцев необычным словом — igauņi. Не исключено, что это название связано с названием германского пле­мени ингвеонов (ингевонов), которое упоминается уже у Плиния Старшего и Тацита в конце I века н. э. К ингвеонским языкам в наши дни при­числяют фризский, на котором говорят на севере Германии и в Нидерландах, и англий­ский — так что по-латышски эстонцы оказываются родственниками англичан.

Другие выпуски
Этноним дня
История, Литература

Как читать «Кортик»

Еврейская тема, борьба за отечественные приоритеты в науке и молодежная политика 1940-х