Кот Морской

Польский дворянский герб Кот МорскойWikimedia Commons

Польская система геральдики заметно отличается от привычной нам западно­европейской: притом что процент знати (шляхты) среди населения в Речи Поспо­литой был одним из самых высоких, на все дворянские семьи здесь при­ходилось лишь около двух сотен гербов. Дело в том, что со Средних веков в Поль­ше сложилась традиция, согласно которой одним гербом мог пользо­вать­ся не один род, а десятки (а позже — и сотни) неродственных семейств. Как и многие гербы в других странах, польские восходят к «изобра­зительным деви­зам», символам, с помощью которых воины обозначали свою принадлеж­ность к той или иной группе, «дружине». Иногда дружину состав­ляли близкие или дальние родственники, но иногда это бывали и соседи, и просто союз­ники — при этом выбранный ими символ мог использоваться всеми. В отличие от Фран­­­ции или Англии, где гербы принадлежали конкрет­ному человеку или семейству, в Польше закрепилось именно такое, совместное владение. Так по­явилось понятие «гербового рода» — еще одного, кроме прямо генеалогиче­ского, способа самоидентификации шляхты (впоследствии назва­ния гербов ста­ло принято прибавлять к фамилиям: «Адам Красинский из герба Слеповрон», «Вацлав Лещинский из герба Венява»).

Из-за ограниченного количества гербов уже с XIV века, чтобы закрепить за ка­­кой-то семьей шляхетское достоинство, ее нужно было «принять» в один из гербовых родов. Самое массовое «принятие» случилось в 1413 году, когда Польша и Великое княжество Литовское, уже 28 лет находившиеся в личной унии (то есть имевшие общего монарха), подписали Городельский договор. По нему 47 литовских дворян-католиков получали польские гербы и уравни­вались в правах с польской знатью. Одним из них стал Войснар Вилколевич (Вайшнорас Вилгайлайтис), принятый в род Кот Морской; текст Городельской унии — первый, где этот герб упоминается.

Необычная поза кота и пояс на этом гербе объясняются его происхожде­нием: судя по всему, изначально на щите должна была быть обезьяна. Откуда такой образ появился в Польше, доподлинно неизвестно, но в геральдике морских держав он встречался — причем часто обезьяна изображалась именно в поясе, к кото­рому крепилась цепь. Считается, что в таком виде их могли держать пираты и другие мореплаватели. Вероятнее всего, поляки позаимствовали этот герб из Германии, где слово Meerkatze, «морской кот», кстати, до сих пор обозначает мартышку.

Другие выпуски
Герб дня
История, Искусство

Определитель архитектурных стилей

От древнегреческой до экоархитектуры: все главные направления в одной таблице