Кот Морской

Польский дворянский герб Кот МорскойWikimedia Commons

Польская система геральдики заметно отличается от привычной нам западно­европейской: притом что процент знати (шляхты) среди населения в Речи Поспо­литой был одним из самых высоких, на все дворянские семьи здесь при­ходилось лишь около двух сотен гербов. Дело в том, что со Средних веков в Поль­ше сложилась традиция, согласно которой одним гербом мог пользо­вать­ся не один род, а десятки (а позже — и сотни) неродственных семейств. Как и многие гербы в других странах, польские восходят к «изобра­зительным деви­зам», символам, с помощью которых воины обозначали свою принадлеж­ность к той или иной группе, «дружине». Иногда дружину состав­ляли близкие или дальние родственники, но иногда это бывали и соседи, и просто союз­ники — при этом выбранный ими символ мог использоваться всеми. В отличие от Фран­­­ции или Англии, где гербы принадлежали конкрет­ному человеку или семейству, в Польше закрепилось именно такое, совместное владение. Так по­явилось понятие «гербового рода» — еще одного, кроме прямо генеалогиче­ского, способа самоидентификации шляхты (впоследствии назва­ния гербов ста­ло принято прибавлять к фамилиям: «Адам Красинский из герба Слеповрон», «Вацлав Лещинский из герба Венява»).

Из-за ограниченного количества гербов уже с XIV века, чтобы закрепить за ка­­кой-то семьей шляхетское достоинство, ее нужно было «принять» в один из гербовых родов. Самое массовое «принятие» случилось в 1413 году, когда Польша и Великое княжество Литовское, уже 28 лет находившиеся в личной унии (то есть имевшие общего монарха), подписали Городельский договор. По нему 47 литовских дворян-католиков получали польские гербы и уравни­вались в правах с польской знатью. Одним из них стал Войснар Вилколевич (Вайшнорас Вилгайлайтис), принятый в род Кот Морской; текст Городельской унии — первый, где этот герб упоминается.

Необычная поза кота и пояс на этом гербе объясняются его происхожде­нием: судя по всему, изначально на щите должна была быть обезьяна. Откуда такой образ появился в Польше, доподлинно неизвестно, но в геральдике морских держав он встречался — причем часто обезьяна изображалась именно в поясе, к кото­рому крепилась цепь. Считается, что в таком виде их могли держать пираты и другие мореплаватели. Вероятнее всего, поляки позаимствовали этот герб из Германии, где слово Meerkatze, «морской кот», кстати, до сих пор обозначает мартышку.

Другие выпуски
Герб дня
Литература

Как читать Терри Пратчетта

И почему книги о Плоском мире — больше, чем просто фантастика