Не то тигр, не то бобр

Герб ИркутскаWikimedia Commons

«В серебряном поле черный бабр с червлеными глазами, держащий в пасти червленого соболя» — так звучит официальное описание герба Иркутска. Однако кто такой бабр — по изображению понять может быть нелегко, и тому есть причины.

«Бабр» — старое региональное название уссурийского тигра, по-видимому ис­пользовавшееся также для обозначения других крупных кошачьих. В 1690 году Иркутск получил герб с описанным выше сюжетом: он отсылал к важному для ре­гиона занятию — торговле пушниной. Первое сохранившееся изображе­ние герба датиру­ется 1692-м: в этом и последующих источниках зверь дей­стви­тельно напоми­на­ет не то тигра, не то пантеру. Однако в изображениях конца XVIII века он вдруг на 15 лет становится бобром — веро­ят­нее всего, это была простая ошибка.

В 1790 году Екатерина II своим указом вернула гербу Иркутска первоначальное животное. Оно приобрело тигриные полоски и длинный изящный хвост. Но в 1878-м, в ходе крупной геральдической реформы, в описании герба ока­зался опять-таки бобр: сибирское слово «бабр» ответственным сенатским чиновникам, видимо, было незнакомо. Тем не менее художники, рисовавшие герб, изображать грызуна не стали, вместо этого придав тигру компромиссный, более бобриный вид: черное тело вместо цветного, короткие лапы и крупный хвост. Описание герба было исправлено только в 1997 году, но изображение с полутигром-полубобром используется до сих пор.

Другие выпуски
Герб дня
Литература, История

Главные цитаты Достоевского

Как возникли фразы «Тварь ли я дрожащая или право имею», «Красота спасет мир» и другие выражения писателя