Должник

Слова, означающие долг и его участников, часто путаются и меняются в языке. Вспомним пассаж из грибоедовского «Горя от ума»:

Или вон тот еще, который для затей
На крепостной балет согнал на многих фурах
От матерей, отцов отторженных детей?!
Сам погружен умом в Зефирах и в Амурах,
Заставил всю Москву дивиться их красе!
Но должников не согласил к отсрочке:
Амуры и Зефиры все
Распроданы поодиночке!!!

Имеется в виду, что крепостнику пришлось срочно погашать долги, потому что те, кто ему давал в долг, оказались неумолимы. Но ведь должником был как раз он сам, тогда как дающий в долг называется кредитором или заимодавцем (см. «заимодавцев жадный полк», собравшийся перед Онегиным). Грибоедов, таким образом, использует старое московское просторечие, когда в разных контекстах должником можно было назвать обе стороны конфликта. Инте­ресно, что еще в XIX веке переписчики комедии исправляли кажущуюся ошиб­ку Грибоедова, меняя строку на «Но кредиторов он не согласил к отсрочке»).

Другие выпуски
Слово дня
Искусство

Моранди: как подготовиться к выставке

Куратор выставки в ГМИИ им. Пушкина — об одном из главных итальянских художников XX века