Шафран

Шафран посевной (или крокус посевной), луковичное растение с бледными цветками и длинными рыжими рыльцами, ответственен за производство старейшей пряности Старого Света. Поэтому для европейца шафран — скорее запах, чем картинка: мало кто представляет, как выглядит эта классическая пряность в натуральном виде, и мало кто, глядя на минойскую  Минойская (или крито-минойская) культура — культура бронзового века, существовавшая на Крите и соседних островах в 2700–1400 годах до н. э. фреску с жрицами — собирательницами шафрана, опознает цветок. Диким предком крокуса посевного считается крокус Картрайта (Crocus cartwrightianus), и сейчас растущий на Кикладах и на Крите, а вот сам шафран в диком виде сегодня не встречается: это продукт культуры, а не натуры. Чтобы получить килограмм шафрана, нужно сорвать примерно сто пятьдесят тысяч цветков, а для этого нужны поля, тонкая агротехника и налаженные маршруты сбыта.

Сбор шафрана. Фрагмент фрески из Акротири. Греция, Фера, XVI век до н. э.  Yann Forget / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0

Селекцией шафрана — в данном случае отбором экземпляров с самыми длинными рыльцами, из которых получали желтую краску и сильный ароматизатор, — занимались в течение тысячелетий цивилизации Передней и Малой Азии и Средиземноморья. Шафран выращивали хетты, жившие на территории современной Турции во II тысячелетии до н. э.; им торговали ассирийцы; сбор распустившихся цветков — частый сюжет на керамике и фресках крито-минойской цивилизации, связывавшей раннее цветение крокуса с культами богинь плодородия. Исследователи фресок из греческого города Акротири предполагают, что изображенные на них сборщицы шаф­рана — девушки, вступающие в новую фазу жизни. На это намекают их обри­тые головы и неуклюжие движения: сбривание волос, вероятно, связано с обрядом перехода от подростка к взрослой девушке, а странные жесты — подражание более умелым движениям старшей жрицы или богини.

Также шафрану приписывались медицинские свойства. Из древнегреческих лечебников в арабские, а затем и в средневековые европейские, перекочевы­вали рекомендации лечить шафрановыми настоями нечистоту тела, воспа­ления глаз, сердечную боль и меланхолию; действию шафрана оказывались подвластны трудные роды и дурное пищеварение. Отзвуки этой мощной веры в лечебную силу шафрана можно увидеть и в современной практике «выпи­вания Корана», распространенной в арабских странах и мусульманской Африке, — когда от болезни или сглаза пытаются избавиться, записав суру  Сура — глава Корана. Всего в Коране 114 сур. шафрановыми чернилами на коже или на блюде и выпив ее с водой. Другие съедобные чернила для обряда не годятся.

Другие выпуски
Растение дня
Источники
  • Kandeler R., Ullrich W. R. Symbolism of Plants: Examples of European-Mediterranean Culture Presented with Biology and History of Art.
    Journal of Experimental Botany. Vol. 60. No. 1. Oxford, 2009.
  • Alternative Voices: A Plurality Approach for Religious Studies. Essays in Honor of Ulrich Berner.
    Göttingen, 2013.
  • Food Culture and Health in Pre-Modern Muslim Societies.
    Leiden, Boston, 2011.
История, Искусство

Определитель архитектурных стилей

От древнегреческой до экоархитектуры: все главные направления в одной таблице