Баклажан

Впервые баклажаны упоминаются в санскритских текстах рубежа эр: баклажан (санскр. vaatingan) — уроженец Индии. Там он до сих пор считается главным овощем и оттуда распространился по всей Юго-Восточной Азии — от пред­горьев Гималаев до Лаоса и Таиланда. В V веке н. э. баклажан добрался до Китая и Японии, к VIII веку арабское завоевание донесло его — вместе с изменившимся при последовательных заимствованиях названием — до Испа­нии и южной Италии, где он прочно утвердился в локальных кухнях. Вторым пришествием баклажанов Европа обязана Ост-Индской компании и британ­ской колонизации Индии: так в XVIII веке началась торговля белокожими индийскими культиварами Культивары (от англ. cultivated variety — «культурная разновидность») — сортовые разновидности растений, полученные в результате селекции., похожими на крупные яйца. Английское название баклажана — eggplant — относится именно к этому времени.

Первые европейские изображения баклажана зафиксированы в так называемом «Травнике Манфреди» («Liber de herbis et plantis») 1330-х годов и копиях араб­ского медицинского труда «О здоровье» («Tacuinum sanitatis») XIV–XVI веков. Признавая кулинарные и лечебные свойства баклажана, источники путаются в показаниях: в одних овощ считается сухим и горячим, в других — холодным, влажным и способным, из-за присущей ему горечи, вызвать тоску и меланхо­лию. Кто-то советует его для возбуждения любовного пыла, кто-то — как сред­ство от избытка желчи, но все предупреждают о необходимых предосторожно­стях при употреблении — вымачивании, солении, отваривании. Неоднозначная репутация отразилась и в таких названиях, как «любовное яблоко» (pomme d’amour, pomi d’amore) и «плод безумия» (malum insanum, melanzana). Первое указывало на общепризнанный эффект афродизиака. Второе связывало бакла­жан с другими, ядовитыми представителями семейства пасленовых, включая белладонну и мандрагору: в частности, в ботанических трудах Леонхарта Фукса (1542) и Пьетро Маттиоли (1544) баклажан описывается вместе с мандрагорой и делит с ней колдовские свойства.

О популярности баклажанов — круглых, овальных, вытянутых — говорят их многочисленные изображения в ренессансных рогах изобилия, фруктово-овощных гирляндах, составных портретах Джузеппе Арчимбольдо и Франческо Дзукки  Джузеппе Арчимбольдо и его последователи (арчимбольдески) прославились уникальным жанром составного, или портретного, натюр­морта, в котором лицо человека складыва­лось из причудливо расположенных овощей, цветов, животных или артефактов. Самым известным произведением такого рода счи­тается «Вертумн», на котором Арчимбольдо запечатлел с помощью пазла из овощей императора Священной Римской империи Рудольфа II., рыночных сценах Винченцо Кампи и даже на бронзовых дверях Пизанского собора. Однако на севере Европы к баклажану долго относились с некоторой опаской и советовали выращивать южные плоды лишь в декора­тивных целях.

Другие выпуски
Растение дня
Источники
  • Daunay M.-Ch., Janick J. History and Iconography of Eggplant.
    Chronica Horticulturae. Vol. 47. No. 3. Leuven, 2007.
Литература

История «Питера Пэна»

Как Джеймс Барри создал один из самых страшных текстов для детей