Ферула и сильфий

Ферула обыкновенная, или гигантский фенхель, — это монструозные, до пяти метров высотой зонтичные, вросшие в каменистые почвы Балканского полу­острова, Кипра и восточного Средиземноморья. Каждую весну из спящих кор­ней выстреливают стебли с желтыми зонтиками, развеивают семена на десятки километров и умирают, оставляя сухие трубки. В одной из них, согласно древ­негреческому мифу, Прометей спрятал божественный огонь, чтобы принести его людям из кузницы Гефеста; из них же делали тирсы  Тирс — деревянный жезл, увитый плющом и виноградными листьями. для дионисийских празднеств, а живые стебли с соцветиями, чудесно набиравшие рост весной, были посвящены Афродите.

Вместе с ферулой греческие авторы описывали и другое выдающееся зонтич­ное — сильфий  Сейчас археоботаники предполагают, что сильфий был либо локальной разновид­ностью тапсии (Thapsia garganica), либо пред­ком ферулы вонючей (Ferula assa-foetida); последняя тоже достигает высоты в несколь­ко метров и испускает млечный сок, из кото­рого делают важную приправу индийской кухни — асафетиду, напоминающую смесь чеснока и жареного лука.. На экспорте этого растения, происходящего из восточной Ливии, несколько столетий основывалось благополучие Кирены, родины философа Аристиппа и географа Эратосфена. Жители Кирены ели листья и стебли как овощи, из семян и цветов делали лекарства, а приправу из застыв­шей смолы продавали на экспорт. Сильфий завоевал классическую Грецию, где звался даром Аполлона и был отчеканен на киренских монетах рядом с духом города — нимфой Киреной. Истреблению сильфия, вероятно, активно способствовали римляне, высоко ценившие его: согласно Плинию Старшему, последний стебель привезли в подарок Нерону.

Как и современная ферула, вымерший сильфий был не только приправой, но и лекарством и профилактическим средством (Диоскорид советовал его для исправления менструального цикла). О его вкусе можно лишь догады­ваться: судя по всему, сильфий походил на асафетиду, но был мягче — и пре­стижнее. Попытки найти его снова предпринимались еще в эпоху Ренессанса, когда натуралисты стали пристально читать греческие и латинские тексты, — и не утихают до сих пор: последняя крупная экспедиция состоялась в 1996 году и успехом не увенчалась.

Другие выпуски
Растение дня
Источники
  • Baumann H. Greek wild Flowers and Plant lore in Ancient Greece.
    London, 1993.
  • Baumann H. Pflanzenbilder auf griechischen Münzen.
    München, 2000.
  • Kandeler R., Ullrich W. R. Symbolism of Plants: Examples from European-Mediterranean Culture Presented with Biology and History of Art.
    Journal of Experimental Botany. Vol. 60. No. 3. Oxford, 2009.
  • Kiehn M. Silphion Revisited.
    Medicinal Plant Conservation. No.  13. 2007.
Литература, История

7 секретов «Ада» Данте

За что поэт отправил в преисподнюю мусульман, кентавров, философов и своих знакомых