Хер

Буква Х, набранная шрифтами из коллекции type.today

Происходит от греческой буквы «хи» (Χ, χ). Исходно — скорее всего, из фини-кийской «кап», как и «каппа». В западных древнегреческих алфавитах X обозначала звук [кс], отсюда и различие с современной латинской буквой X.

По одной из гипотез, старосла­вянское название «хер» — сокращенное слово «херувим». А вот почти непри­личный ныне глагол «похерить» имеет вполне невинное происхождение. Он происходит от формы буквы и означает «перечеркнуть крест-накрест». Когда названия букв были еще в употреблении, появилось эвфемистическое значение слова «хер» — как первой буквы обсценного слова. Сегодня названия букв забыты, и бывший эвфемизм стилистически окрашивает похожий на него глагол. Кстати, еще в XIX веке игру крестики-нолики называли «херики-оники» — по названию букв Х и О.

Другие выпуски
Буква дня
Литература

Как читать Терри Пратчетта

И почему книги о Плоском мире — больше, чем просто фантастика