Серб, сербка

Самоназвание на сербском языке: Срб (-ин) / Srb (-in), Српкиња / Srpkinja

Наиболее убедительная этимология возводит это слово к индоевропейскому корню ser (w) — «охранять, служить», который мы находим в латинском servus — «раб». В иранских языках начальное s переходит в h, так что от это­го же корня образуется древнеиранское *haurvatā- — «стерегущий, страж», от которого, по всей видимости, произошло слово хорват. Так что сербы и хорваты оказы­ваются тесно связаны даже на глубоком этимологическом уровне.

Словом «сербы» называется не только тот южнославянский народ, который насе­­ляет нынешнюю Сербию, но еще и западнославянский народ, который живет на северо-востоке современной Германии в области под названием Лужица (Лаузиц, Lausitz), — лужицкие сербы. Они говорят на двух небольших славян­ских языках: верхне- и нижнелужицком — и сами себя называют словом Serb. По-немецки лужицкие сербы называются Sorben, а «обычные» сербы — Serben, а вот по-русски слово «сорбы» употребляется очень редко, так что нам приходит­ся быть внимательными и говорить «лужицкие сербы», чтобы четко различать эти два народа.

Кстати, слово «Србин», пусть и в сокращенном виде, проникло даже на герб и флаг Сербии  На самом деле это византийский символ XIII века, содержащий в себе четыре грече­ские буквы бета: ΒΑΣΙΛΕΥΣ ΒΑΣΙΛΕΩΝ, ΒΑΣΙΛΕΥΩΝ ΒΑΣΙΛΕΥΟΝΤΩΝ (в переводе — «царь царей, царящий над царями»). Однако если написать букву Β, раскрыв дужки, ее лег­ко переосмыслить как кириллическое С, и сейчас эти буквы обычно расшифровы­вают­ся как девиз «Само слога Србина спасава» («Только согласие спасает серба»). Правда, в 1990-е годы, когда о согла­сии на Балканах речи не шло, бытовала горь­кая шутка, что четыре «С» означают «Србин Србина секи­ром сече» («Серб серба топором рубит»).: там изображен орел со щитом, на котором написаны четыре одинаковые буквы, повернутые друг к другу спинами.

Другие выпуски
Этноним дня
Литература, История

7 секретов «Ада» Данте

За что поэт отправил в преисподнюю мусульман, кентавров, философов и своих знакомых