Гриб, или Поганка на навозной куче

Джеймс Гилрей. Нарост. Гриб, или Поганка на навозной куче. 1791 годThe British Museum

В этой лаконичной карикатуре Джеймс Гилрей одним махом обозвал монар­хию кучей дерьма, премьер-министра Великобритании Уильяма Питта — ядовитым грибом, а их взаимоотношения изобразил как противоестественное единство, осно­ванное на паразитировании. Карикатурист не упустил случая подтрунить над известным пристрастием первого министра к портвейну, выкрасив кончик его длинного носа в красный цвет.

Поводом для изображения Питта в виде поганки, накрепко сросшейся с коро­ной, стало его поведение во время так называемого кризиса регентства 1788–1789 годов. В этот период король Георг III впервые испытал длительный приступ безумия, что дало повод оппозиционной партии вигов требовать назначения принца Уэльского полновластным регентом на время болезни монарха. Если бы это состоялось, Питт, лидер тори, скорее всего, лишился бы премьерского поста, ведь принц Уэльский открыто поддерживал вигов. Питту удалось не допустить введения регентства: с одной стороны, премьер действо­вал в интересах короля, вигам не симпатизировавшего, с другой — присваивал себе его власть (и даже беззаконно заверял документы королев­ской печатью). Придя в себя, Георг не стал протестовать, а, напротив, одобрил действия Питта. Так в глазах оппозиции король и премьер сплелись в единое целое, в котором главенствовал выскочка Питт, что и зафикси­ровала карикатура Гилрея.

Другие выпуски
Карикатура дня

Подкаст «Комплекс неполноценности». Выпуск 1: Александр Жолковский

Разговор о том, почему литературоведение — это наука