Святая Екатерина и святой Георгий

Неизвестный художник. Святая Екатерина и святой Георгий. 1791 год Library of Congress

Только в Англии XVIII века могла появиться настолько непристойная картинка. Подумать только — изобразить двух европейских монархов почтенных лет, в том числе и своего собственного короля, в любовной связи на берегу моря! Более того, оба представлены в виде христианских святых! Одним словом, неслыханное бесстыдство.

Карикатура обыгрывает вульгарное выражение «скакать на святом Георгии», которое означало женщину верхом на мужчине во время любовных утех (то есть как если бы дракон попирал святого). Святой Георгий — не только тезка английского короля, но и небесный покровитель Англии. Изображая Екатерину, «скачущую на святом Георгии», карикатурист пытался подчеркнуть унизительность для Англии распространения русского влияния на Востоке.

В самом разгаре был Очаковский кризис  Очаковский кризис (1791) — дипломатиче­ский конфликт, вызванный недовольством Англии российским усилением в Причерно­морье в результате победы в Русско-турец­кой войне (1787–1791).: британское правительство уже послало России ультиматум с требованием вернуть Турции все земли, завоеванные в ходе последней кампании (в том числе Крым), и нáчало готовиться к возможной войне. В парламенте развернулись дебаты, очередной этап которых был назначен на 15 апреля — день публикации гравюры. Оппозиция ополчилась на премьер-министра Уильяма Питта, считая, что война невыгодна Англии (торговля с Россией была важна для экономики, да и планируемая отправка флота на Балтику требовала больших расходов).

Действие карикатуры разворачивается на берегу Черного моря. Поза Екате­рины с раскинутыми руками и закатившимися глазами отсылает к изображе­ниям мистических экстазов святых, хотя тут подразумевается экстаз совер­шенно другого рода. Георг же, как и положено святому Георгию, облачен в доспехи и снабжен копьем, выпавшим, однако, из рук. Екатерина произносит: «Я продолжу скакать на святом Георгии, пока он наконец не войдет… в… Черное море». Георг, распластанный под телом противника, говорит: «Что за экстравагантное состязание, ничего не получится без больших расходов, ведь Екатерина слишком привыкла побеждать». Рядом стоит шведский король Густав III. Швеция совсем недавно завершила войну с Россией и, отягощенная долгами, одновременно вела переговоры о союзе и с Англией, и с Россией. В итоге верх взяла Россия, однако к моменту создания карикатуры ситуация была еще не ясна, и патриотически настроенный художник, выдавая желаемое за действительное, представил Швецию как верного союзника. Впрочем, и о переговорах Швеции с Россией ему, видимо, было известно — не зря он изобразил шведа разговаривающим с Григорием Потемкиным: в это время светлейший князь действительно встречался со шведским послом. Интересно, что это первое изображение Потемкина в карикатуре, которое, как и все последующие, далеко от портретного сходства. Здесь князь изображен как изворотливый дипломат, позже его изображали бравым воякой. Главный зачинщик противостояния с Россией — премьер Питт — отсутствует, и вся ответственность за пассивность Англии возлагается на короля. Не исключено, что офорт был создан по заказу правящей партии (тори), дабы повлиять на общественное мнение и умонастроения парламентариев в день голосования.

Другие выпуски
Карикатура дня
Литература, Искусство

8 цитат в песнях Дэвида Боуи

Брэдбери, Бульвер-Литтон, Оруэлл, Берроуз и другие источники