Граффито Алексаменоса 

Неизвестный автор. Граффито Алексаменоса. Начало III векаWikimedia Commons / Палатинский Антиквариум, Рим

На этом древнем граффито мы видим криво нацарапанного человека с головой осла, раскинувшего руки по перекладине креста. Именно так выглядит самое раннее сохранившееся изображение распятия Иисуса Христа. У подножия креста стоит мужчина, поднявший руку в молитвенном жесте. «Алексаменос поклоняется своему богу», — гласит нацарапанная под изображением надпись на ломаном греческом.

Подавляющее большинство исследователей считают, что перед нами сатира на христианина по имени Алексаменос. Это изображение было обнаружено в 1857 году при раскопках на Палатинском холме в Риме. Оно находится на стене Педагогиума — школы-интерната, готовившей слуг для император­ских дворцов, и, очевидно, было создано одним из ее учеников: это объясняет и наивность рисунка, и грамматические погрешности надписи. Среди множе­ства других граффити на стенах школы есть и ответная надпись, сделанная христианином (если не самим Алексаменосом). Это фраза в соседнем помеще­нии, написанная уже на латыни: «Алексаменос верен». В этих царапинах на штукатурке — живая и понятная история римского мальчика, школьного изгоя, которого одноклассники травят за приверженность экзотической вере. Смех — обычная реакция на все новое, непривычное, непонятное, чужое, и ровно поэтому карикатура становится важнейшим историческим источни­ком: именно в сатирической форме часто впервые запечатлевают идеи, кото­рым суждено изменить мир. Христианское учение, а также сам факт, что хри­стиане поклоняются распятому (то есть подверженному позорной казни), вызывало шок, раздражение, насмешку. Апостол Павел сформулировал это так: «…мы проповедуем Христа распятого, для Иудеев соблазн, а для Еллинов безу­мие» (1 Кор. 1:23). Эти величественные слова из Священного Писания совре­менному читателю могут показаться отвлеченными и неясными. Карикатура, наспех нацарапанная безвестным подростком на школьной стене, — лучший к ним комментарий.

Другие выпуски
Карикатура дня

Подкаст «Комплекс неполноценности». Выпуск 1: Александр Жолковский

Разговор о том, почему литературоведение — это наука