Монах со снопом

Монах со снопом. Статуэтка завода Гарднера. Около 1790-х годов Государственный Русский музей

На первый взгляд в этой фарфоровой статуэтке нет ничего карикатурного: бла­гообразный монах в высоком клобуке несет сноп пшеницы, сгибаясь под тяже­стью ноши. Однако стоит чуть присмотреться, и замечаешь, что из снопа тор­чат женские ножки, а сквозь колосья проглядывает личико. Оказывается, от­шельник маскирует заботой о снабжении обители куда менее чистые намере­ния.

Этот сюжет был почерпнут из европейской сатирической графики. Впервые он появился тремя веками ранее в пропагандистских листовках реформацион­ной Германии, так называемых летучих листках, и сразу же стал очень популя­рен. В 60-х годах XVIII века он возродился уже в Англии, где в это время бурно развивалась сатирическая графика и рождалась карикатура современного типа. В 1790-е годы этот бродячий сюжет перекочевал из Англии в революционную Францию.

Все упомянутые страны были официально протестантскими или атеистиче­скими, монашество в них было под запретом. Острие сатиры, таким образом, было обращено против иностранных идеологических соперников — католиков. Статуэтка завода Гарднера уникальна тем, что была создана в православной самодержавной стране, мануфактурой, поставлявшей изделия к император­скому двору, и высмеивала нравы собственного иночества — на статуэтке изображен православный монах.

Дерзость не осталась незамеченной. В 1822 году архимандрит Саратовского монастыря подал жалобу в губернское правление по поводу изъятой им на ме­стной ярмарке «фарфоровой куклы монашеского вида, имеющей на себе род снопа с видом женским» (речь шла об аналогичной фигурке, выпущенной част­ным заводом купца Никиты Храпунова), и требовал скорейшего уничтожения всех экземпляров как соблазнительных и порочащих честь монашества. Губернское правление, однако, в просьбе отказало, заявив, что кукла эта изо­бражает сострадательного монаха, который спасает укрывшуюся в снопе де­вушку от некоего злодеяния и даже гибели. Архимандрит, однако, на этом не успокоился и дошел до самого Сената. Столичные чиновники отреагировали на курьез неоднозначно: с одной стороны, вынесли выговор главе губернского правления за «гадательные и романические идеи, представляющие вид сати­ры», то есть за ироническую издевку, скрытую им между строк официального отчета, с другой — пожурили архимандрита за самоуправство и присвоение себе полицейских функций. Тем бы дело и кончилось, но тут вмешался сам Александр I, приказавший доставить ему скандальную «куклу». Рассмотрев дело лично, император объявил архимандриту монаршее благоволение, а ста­туэтки велел уничтожить и впредь запретить к производству. Но даже несмо­тря на высочайший запрет, фигурки продолжали производить подпольно, а затем сюжет с монахом и вовсе ушел в народ, став одной из картинок для волшебных фонарей  Волшебный фонарь — аппарат для проекции изображений на экране в увеличенном виде..

Другие выпуски
Карикатура дня

Подкаст «Комплекс неполноценности». Выпуск 1: Александр Жолковский

Разговор о том, почему литературоведение — это наука