Ату и его Жеманница на утренней прогулке

Джеймс Гилрей. Заглянем на Christie’s, или Ату и его Жеманница на утренней прогулке. 1796 годThe British Museum

«На выставке каждый находит свое» — так можно было бы сформулировать смысл этой карикатуры, изображающей Эдварда Стенли, графа Дерби, и его любовницу Элизабет Фаррен в залах аукционного дома Джеймса Кристи.

Известный своей страстью к охоте, коротышка Эдвард Смит-Стенли, назван­ный в заглавии охотничьим восклицанием «Talley-ho» («Ату!»), вперился в картину, изображающую удачный финал охоты на лис. В те дни жена графа, с которой он находился в фактическом, но не формальном разводе, была при смерти. Циничный намек на это содержится в названии разглядываемой графом картины — «Смерть».

Его долговязая спутница — известная актриса (ее прозвище Nimeney-pimmeney, то есть Жеманница, и это одна из ролей, которой она покорила графа). Благо­даря своему росту она может хорошо разглядеть висящее выше полотно. Сю­жет, взятый из античной истории, призван напомнить о ее собственной судьбе: на картине гетера Фрина соблазняет философа Ксенократа. Отношения актри­сы и графа были поводом ко множеству карикатур. Спустя год после издания этой карикатуры жена графа умерла, и пара обвенчалась.

Группа модно одетых молодых людей на втором плане рассматривает другую сцену искушения, на этот раз из Библии: двое старцев подглядывают за купаю­щейся красавицей Сусанной. Таким образом, мотивы рассматривания, подгля­дывания занимают центральное место в этой карикатуре, посвященной зри­телям и их взаимоотношениям с созерцаемым.

Другие выпуски
Карикатура дня
История, Литература

Как читать «Кортик»

Еврейская тема, борьба за отечественные приоритеты в науке и молодежная политика 1940-х