Неправильный игуанодон

Герб английского города МейдстоунAlan / CC BY-NC-SA 2.0

Герб города Мейдстоун с 1619 года представлял собой щит с очень традици­онным рисунком: лев символизирует Англию, голубая полоска — городскую реку Медуэй, а красные круги взяты с герба архиепископа Куртенэ, построив­шего местную церковь. В таком виде он просуществовал до 1949 года, когда к нему добавились щитодержатели — еще один лев и динозавр игуанодон.

Термин «игуанодон» появился в 1820-х благодаря палеонтологу Гидеону Мантеллу, обнаружившему древний зуб необычно крупного размера и пред­положившему, что его обладателем было существо, которое напоминало гигантскую игуану. В научном сообществе его поддержали только после того, как в 1834 году в том самом Мейдстоуне был найден первый в мире полный скелет динозавра, подтвердивший теорию.

Мантелл пытался воссоздать облик динозавра, но во многом ошибся — напри­мер, принял кость большого пальца за рог на носу. Чуть позже альтер­нативную реконструкцию разработал современник и коллега Мантелла сэр Ричард Оуэн, по ней были спроектированы первые в мире макеты динозавров в натураль­ную величину. Чтобы привлечь внимание общественности к откры­вающейся выставке скульптур, Оуэн устроил званый ужин, который прошел прямо внутри игуанодона. По этому случаю была даже написана песня:

A thousand ages underground,
His skeleton had lain,
But now his body’s big and round
And there’s life in him again!..

The jolly old beast
Is not deceased
There’s life in him again!
ROAR  «Тысячу лет под землей / Его скелет лежал, / Теперь же его тело большое и округлое, / В нем снова есть жизнь! / Старый добрый зверь не погиб, / В нем снова есть жизнь! / Аррр»..

Правильно установить внешний вид игуанодона удалось лишь после обна­ружения большого количества останков в бельгийском городе Берниссар в 1878 году. И несмотря на то, что игуанодон появился на гербе Мейдстоуна только в 1949-м, изображен он именно так, как представлял его себе Ричард Оуэн.

Палеонтологические находки нередко используются и в других в современных гербах. Динозавра можно увидеть на гербе города Бедхайм (Германия) или Че­бу­лин­ского района Кемеровской области. На гербе Среднеколымска изображен мамонт, а на гербе испанского Муреро — трилобит. Но не всегда динозавры то, чем ка­жутся: на гербе крымского города Саки зверь отсылает не к археологи­ческим находкам на этом месте, а всего лишь к скульптуре, установленной по непонят­ному поводу в 1932 году и полюбившейся местным жителям.

Другие выпуски
Герб дня
Литература

Как читать Терри Пратчетта

И почему книги о Плоском мире — больше, чем просто фантастика