Лебедь

С античных времен образ лебедя связан с музыкой: он был птицей Аполлона и муз, в частности Эрато, которая ведала лирической поэзией. Выражение «лебединая песнь», означающее последнее творение великого че­ловека, вос­ходит к Эсхилу: он описывает пророческий дар птицы Аполлона, которая предрекает собственную смерть и, прежде чем умереть, поет песню, душераз­дирающую и нежную. Помимо этого, лебедь — атрибут Афродиты (Венеры); он часто впряжен в ее колес­ницу, сопровождая тех, кто предается утехам любви. Часто интерпретировавшийся в искусстве миф рассказывает о том, как Зевс превратился в лебедя, чтобы соблаз­нить Леду, дочь царя Этолии Фестия; от их союза родились божествен­ные близнецы Кастор и Поллукс, названные позже Диоскурами.

В некоторых средневековых бестиариях лебедь предстает отрицательным персонажем — его мясо черное, в противоположность белоснежному опе­рению, и поэтому он может символизировать лицемерие.

В голландской живописи XVII века образ лебедя встречается и в политической аллегории. В картине Яна Асселейна собака, олицетворяющая опасность, пыта­ется напасть на лебединое гнездо. Присмотревшись, справа от лебедя мы уви­дим надпись — несколько хвалебных слов об обороне Голландии и о полити­ческой ответственности ее правителей. Жители (и художники) маленькой независимой страны были не прочь подчеркнуть свою автономию и могуще­ство: собака здесь — угрожающая голландской нации Испания, лебедь — храбрый воин.

Другие выпуски
Зверь дня
Литература

Как читать Терри Пратчетта

И почему книги о Плоском мире — больше, чем просто фантастика