Слон

Христианская религия относилась к слону благосклонно, его почитали за сим­вол чис­тоты и стыдливости. Считалось, что слона не волнуют сексуальные желания и самка ради продолжения рода сама ищет и выкапывает плод ман­драгоры, чтобы предложить его спутнику и тем самым пробудить нужные инстинкты. На картине Арчимбольдо щека композитного персонажа обра­зована слоном, и читается здесь как символ стыда — скорее всего, из-за спо­собности щек краснеть.

В раннехристианском греческом трактате «Физиологус» утверждалось, что слон спит стоя, прислонившись к дереву. Если это дерево подпилить, то зверь упадет, сам под­няться не сможет, превратится в легкую добычу, и тут-то его охотники и пой­мают. «Физиологус» лег в основу многочисленных средневе­ковых бе­стиа­риев, которые описывали слона наряду с другими реальными, а также нереаль­ными (единорог, феникс, василиск) животными. Фантасти­ческий стиль изо­бра­жения, далекий от реализма, распространялся и на тех и на других.

Со временем, конечно, слоны в изобразительном и книжном искусстве стали обнаруживать большее сходство с оригиналом. Подавляющему большинству жителей Древней Руси слон не был знаком, хотя его изображение можно увидеть на фасаде белокаменного Геогиевского собора в Юрьеве-Поль­ском — видимо, приглашенные галичские мастера по белому камню могли видеть такую экзотику в популярных книгах.

Другие выпуски
Зверь дня
Литература

Как читать Терри Пратчетта

И почему книги о Плоском мире — больше, чем просто фантастика