Муха

В Библии, в Четвертой книге Царств, упоминается Вельзевул (Баал-Зевув), повелитель мух, — древнее западносемитское божество, которое выступает во главе роя насекомых, несущего разрушение. Согласно древнегреческим представлениям, которые потом плавно перетекли в средневековые, мухи самозарождаются в гнилом мясе. Любопытно, что Аристотель, описывая муху, наделил ее восемью ногами. Долгое время эта ошибка так и перетекала из ру­кописи в рукопись, пока ее не исправили в позднем Средневековье, когда интерес к природе пересилил слепое следование авторитету.

Христианская традиция усвоила восприятие мухи как носительницы зла и прибавила к этому новые оттенки. Как образ греха, который будет искуплен, муха присутствует в изображениях Мадонны с младенцем. И в композициях vanitas От расхожей фразы «Vanitas vanitatum et omnia vanitas» — «Суета сует и всяческая суета». муха предупреждает о гниении и тлене. Часто в центре таких ком­позиций человеческий череп, а сидящая на нем муха — прямой намек на ско­ротечность земной жизни. А вот в портрете муха прямо указывает на то, что герой уже умер. Впрочем, изображения мух в натуральную величину в кар­ти­нах европейских художников XV–XVI веков, не теряя символического смыс­ла, одновременно были и показателем мастерства: художники соревновались в точном и искусном рисовании мелкого объекта.

Другие выпуски
Зверь дня
Литература

Как читать Терри Пратчетта

И почему книги о Плоском мире — больше, чем просто фантастика