Олень

С древних времен олень выступал в искусстве как солярный символ (его рога считались похожими на солнечные лучи), его при­носили в жертву богам луны и солнца. В Древней Греции он также считался священным животным Диониса и мистерий, участники которых одевались в оленьи шкуры. Помимо этого, олень или лань были культовыми животными и постоянными спутниками богини-охотницы Артемиды (рим­ской Дианы). Римляне осуждали оленя за пугливость: ведь он спасает свою жизнь бегством, а не вступает в противо­борство, как медведь, лев или кабан.

С первых веков христи­анства красота и грация оленей стали интерпре­ти­роваться как принадлежность к божественному, жертвенность — ассоции­роваться со страстями Христовыми, а приписываемая им ненависть к змеям — сравниваться с борьбой против Сатаны. Изображения оленей можно встретить еще на раннехристианских крещальных купелях. Они попирают змей или пьют из источника — как в 41-м псалме  «Как лань желает припасть к потокам воды, так желает душа моя тебя, Господи»..

Сделавшись христианским живот­ным очень рано, олень продолжал оставать­ся им в жи­тиях и сказаниях. Легенда о святом Евстафии рассказывает, как один из военачальников императора Тита, страстный охотник Плакида, преследовал оленя на быстром коне; олень, взбежав на высокую гору, повернулся к охотни­ку, и тот увидел между его рогов сияющий крест, а на нем — распятого Сына Божия и услышал голос, повелевав­ший язычнику Плакиде принять христиан­ство под именем Евстафия.

Оленьи рога считались целебным средством и якобы помогали от множества болезней. А один из византийских правителей, по легенде, приказывал вешать ро­га оленя на двери домов, где жили женщины, которых он брал в любовницы: мужь­ям их он давал охотничьи привилегии — видимо, для того, чтобы послед­ние чаще проводили время вне дома. Наконец, олень как зверь, способный убе­жать от опасности, часто появляется в аллегориях как атрибут Осторожности и Предусмотрительности.

Другие выпуски
Зверь дня
Литература, История

Главные цитаты Достоевского

Как возникли фразы «Тварь ли я дрожащая или право имею», «Красота спасет мир» и другие выражения писателя